Африканская яичная змея

Совсем не многие пресмыкающиеся могут похвастаться таким же набором уникальных черт, каковым обладают африканские яйцееды (лат. Dasypeltis scabra). Всю жизнь эти змеи сидят на строжайшей и весьма специфичной диете, являются практически слепыми, но при этом отлично приспособлены к жизни на преобладающей части Африканского континента.

Максимальная длина тела не превышает 110-120 см, значительно чаще встречаются особи длиной около 80 см. Окраска очень разнообразна и в подавляющем большинстве случаев очень красива - тона могут варьироваться от темно-серого до рыжеватого в зависимости от ареала, а узоры обычно представляют собой выразительные ромбовидные или V-образные пятна на спине, сформированные чуть более крупными чешуйками. Зачастую окрас Dasypeltis scabra неплохо гармонирует с окружающей средой и позволяет змее оставаться незамеченной.

Африканская яичная змея (лат. Dasypeltis scabra)

Африканский яйцеед питается исключительно яйцами. Так как рептилии не нужно гоняться за проворной добычей ее организм претерпел ряд интересных изменений.

Африканская яичная змея (лат. Dasypeltis scabra)

Во-первых, зрение яичной змеи очень слабое, однако это чувство заменили острый нюх и обоняние. С помощью чувствительного языка змея с легкостью находит птичьи кладки с яйцами.

Во-вторых, череп и нижняя челюсть не соединены, что позволяет очень широко раскрывать пасть и заглатывать большие яйца.

В-третьих, зубы змеи атрофированны, они очень слабые и маленькие. Однако, в начале пищевода имеется «яичная пила» - острые и удлиненные отростки передних позвонков тела. С помощью данного инструмента африканский яйцеед пропиливает прочную скорлупу яйца. Жидкое содержимое яйца попадает в пищевод, а остатки скорлупы выплевывается наружу.

Африканская яичная змея (лат. Dasypeltis scabra)

Встретить Dasypeltis scabra можно исключительно в Африки, однако распространены они практически повсеместно, исключение составляют только экваториальные леса и центральные регионы Сахары. Прекрасно приспособлены к жизни в самых различных биотипах, от сухих и практически безжизненных полупустынь до изобилирующих дождевых лесов.

Африканская яичная змея, как и все семейство ужеобразных, не вооружена ядом. В момент опасности змея ищет укрытие в дуплах деревьев, в расщелинах и среди корней деревьев. Если скрыться не удается, ползучий гад использует отпугивающий маневр - скручивается восьмеркой и издает угрожающий вибрирующий звук, создаваемый с помощью трения друг о друга крупных ребристых чешуек - говорят, звучит это довольно устрашающе.

Марина Рудницкая