Археологи нашли общего предка крокодилов и птиц

На прошедшей неделе в Журнале палеонтологии позвоночных (англ. Journal of Vertebrate Paleontology) была опубликована статья, описывающая находку останков невероятно древней рептилии, которая властвовала на Земле до появления динозавров. Это существо, по всей видимости, является общим предком птиц и крокодилов, т.е. ранее недостающим звеном в генеалогическом древе.

Первые части скелета этого существа были найдены в Танзании еще в 2007 году экспедицией палеонтологов и археологов, организованной Политехническим университетом Вирджинии, США. Однако на поиск недостающих фрагментов скелета, их очистку, а также построение виртуальной модели древней рептилии ушло почти 7 лет времени. В общей сложности было найдено около 30% костей, к счастью этого оказалось вполне достаточно, чтобы сделать ряд важнейших заключений.

Окрестили нового ящера Nundasuchus songeaensis, что дословно переводиться как хищник-крокодил («Nunda» - с суахили хищник, «suchus» - от греческого крокодил); вторая часть названия дана в честь города Songea, в окрестностях которого велись раскопки.

... это был хищный крокодил, прекрасно чувствовавший себя на суше...

Nundasuchus songeaensis представлял собой довольно крупную рептилию длиной около 2,7 метра. Внешне животное, вероятно, походило на смесь крокодила и хищного динозавра: мощная длинная челюсть с острыми зубами; средней длины конечности располагались под туловищем, причем задняя пара была значительно мощнее; позвоночник был защищен прочными костяными пластинами. На суше эта рептилия чувствовала себя значительно уверенней современных крокодилов. Как видно, с названием г-н Стерлинг Несбитт не прогадал - это действительно был хищный крокодил, прекрасно чувствовавший себя на суше.

Nundasuchus songeaensis

Карта найденных костей и визуализация внешнего вида Nundasuchus songeaensis.

Проведение радио-углеродного анализа останков позволило определить их точный возраст: 247 млн лет. Другими словами, Nundasuchus жил на Земле примерно за 20 млн лет до появления первых динозавров. Ученые также отмечают, что ящер был одним самых крупных хищников своего времени.

Возраст останков Nundasuchus songeaensis 247 миллионов лет. Первые динозавры появились на Земле 225 млн лет назад. Вероятно, это и есть тот самый недостающий предок, который долгое время был пробелом в генеалогическом древе.

Рассказывает ведущий специалист экспедиции, доцент геологических наук Стерлинг Несбитт.

Высокая научная ценность открытия диктуется еще и тем, что археологам чрезвычайно редко попадаются останки рептилий, живших до эры динозавров.

Евгений Мартыненко