Баобаб - символ жизни

Путешествуя по землям Черного континента можно увидеть необычные деревья - стоящие корнями вверх. На самом деле это баобаб. Его можно встретить не только в Африке, но и на Мадагаскаре, в Австралии и Индии.

Голые ветки баобаба, словно корни, разбросаны над гладким стволом девять месяцев в году, - поэтому он и получил такое странное название - дерево растущее корнями вверх.

дерево растущее корнями вверх

баобаб

У африканских народов существует легенда, которая гласит, что когда Создатель посадил баобаб, тот не мог найти себе подходящую землю и переходил с места на место. Рассердившись, Бог вырвал дерево и посадил его вверх корнями, чтобы оно оставалось на месте.

Период, когда баобаб цветет и плодоносит длится всего три месяца - с октября по декабрь. Цветы его достигают 20 см. в диаметре, и цветут они всего одну ночь. плоды дерева съедобны и внешне напоминают дыни. Особенно они по вкусу павианам, и за это баобаб еще называют хлебным деревом обезьян.

обезьянье дерево

Однако, люди используют не только плоды. Листья дерева добавляют как приправу к еде, высушенные семена употребляют вместо кофе, сушенные перемолотые плоды разводят в воде и подается как прохладительный напиток, напоминающий "лимонад". Это дало баобабу еще одно название - "лимонадное" дерево. Из коры дерева делают грубую ткань, веревки и рыболовные сети. Так же баобаб известен своими целебными свойствами. Отвар из листьев используют при лечении кашля и астмы, кору - при лихорадке. По мнению аборигенов молотая кора баобаба помогает при малярии.

плод баобаба

Баобаб - необычное дерево, и у него есть еще не мало уникальных особенностей.

В отличии от обычных деревьев, у баобаба нет годичных колец, - и никто не может сказать точный возраст дерева. Но никто не сомневается, что баобаб - долгожитель, учитывая его размеры.

Кстати о размерах. Это самое толстое дерево в мире. При высоте дерева 18-25 метров, окружность ствола в среднем составляет 10 метров. В "Книге рекордов Гиннесса" указывается о баобабе, диаметр ствола которого достиг 54,5 метров. Какая бочка выросла!

самое толстое дерево

самый толстый

В стволе дерева иногда образуются огромные дупла, которые можно использовать как жилье. В Зимбабве есть баобаб, который оборудовали под автовокзал. На этой автобусной станции помещается около 40 человек. В Ботсване дупло дерева раньше использовали как тюрьму. А в Намибии в стволе баобаба сделали баню. Туда даже ванну поместили!

дупло

Природные условия, в которых растет этот толстяк довольно-таки засушливые. А такому великану как баобаб необходимо много влаги. Поэтому в сезон дождей он впитывает в себя, словно губка, большое количество воды. Есть мнение, что один взрослый баобаб может впитать в себя около 100 000 литров воды. За такую особенность некоторые ученые хотят вычеркнуть баобаб из списка деревьев, и внести его в отдел суккулентов, т.е. кактусам и алоэ. А еще "губка-великан" изменяет размер своего ствола. По мере потребления накопленной влаги, он начинает "худеть".

баобаб

символ жизни

Есть еще одна интересная черта - баобаб один из самых живучих растений в мире. Если у него отодрать кусок коры, она отрастает. А если дерево упадет - с ним тоже ничего не случиться. Пока хоть один корешок контактирует с почвой, баобаб будет расти дальше, даже лежа на боку.

Благодаря своим уникальным способностям баобаб в Африке считается самым почитаемым деревом. В легендах африканских племен баобаб выступает символом жизни и плодородия, и является хранителем земли.