Хамелеоны - не просто самые красивые ящерицы...

Хамелеоны - семейство чешуйчатых ящериц, которые ярко выделяются на фоне остальных видов рядом очень необычных особенностей, присущих только им.

Название "хамелеон" имеет очень древние корни: в мифологии некоторых стран так звали странное существо, которое могло быстро менять свой облик.

хамелеон

Общая характеристика

На данный момент известно о 193 видах этих необычных ящериц, для большинства из них родиной является остров Мадагаскар. Остальные представители семейства обитают в Африке, на крайнем юге и крайнем севере Аравийского полуострова, на западном побережье Индии а также на небольших островах в Индийском океане и Средиземном море. Совсем недавно были открыты несколько новых видов хамелеонов, обитающих в степях Калифорнии и Флориды, что привело ученых в замешательство.

ареал обитания хамелеонов

Естественной средой обитания хамелеонов являются деревья, на ветвях они и живут, и спят, и охотятся. Лишь некоторые виды решили перебраться на землю и сейчас обитают в лесах, африканских саваннах, степях и пустынях.

хамелеон

Хамелеоны - ящеры среднего размера, длина их тела колеблется от 17 до 30 см. Однако, есть и исключения: мадагаскарский Chamaeleo oustaleti растет до 60 и больше сантиметров, а представители рода Брукезия являются не только самыми мелкими хамелеонами, но и одними из самых крохотных пресмыкающихся на Земле - всего лишь 1,3-4,5 сантиметра.

самый маленький хамелеон в мире

Туловище у хамелеонов сильно сплюснуто по бокам и у многих видов по форме напоминает овал. У самцов на голове имеются различные образования: рога, гребни, буры. У самок эти "украшения" носят либо зачаточный характер, либо не проявляются вообще. Конечности - длинные, приспособленные для лазания по деревьям. Пальцы хамелеонов больше похожи на клешни - сгруппированные по 2-3 и покрыты цельным кожным покровом по предпоследние фаланги, они направлены в противоположные стороны. Такая форма пальцев отлично подходит для лазания по веткам деревьев. Хвост часто выполняет функцию пятой конечности, им ящерицы могут обвиваться вокруг ветвей.

хамелеон

Изменение окраски тела

Эта уникальная способность прославила хамелеонов на весь мир и сделала их, наверное, самой популярной ящерицей. Что, в принципе, и не странно, ведь мало кто способен так разительно менять свой облик да еще и делать это так быстро. Секрет этой удивительной способности хамелеонов кроется в особом строении кожи. Кожные покровы состоят из нескольких отдельных слоев, которые по строению отличаются друг от друга. Самый верхний слой является прозрачным и служит для преломления света, а также выполняет защитную функцию. Более глубокие кожные слои содержат особые клетки - хроматофоры, в которых находятся пигменты разных цветов (черного, темно-коричневого, красного и желтого), причем в каждом слое находятся хроматофоры разного цвета. Во время сокращения хроматофор в них происходит концентрация окрашенных пигментов в центре клетки. Из-за чего цвет кожи ящерицы изменяется. Сочетание цветов разных слоев придает хамелеону разные цветовые оттенки.

хамелеон

Происходит смена цвета очень быстро - менее полминуты. Интересно, что хамелеоны могут менять цвет не только всего тела, но и отдельных частей, к примеру глазных век или хвоста.

красный хамелеон

Но что заставляет хамелеона быстро изменять свою окраску? Раннее считалось, что эта особенность нужна ящерицам в первую очередь для маскировки на фоне окружающей среды. Однако недавние исследования показали, что смена цвета для хамелеона - это прежде всего средство коммуникации с себе подобными, а не средство защиты и маскировки.

хамелеон

Также изменение цвета могут спровоцировать и многие другие факторы внешнего (высокая или низкая температура, яркий свет) и внутреннего (испуг, раздражение, голод) происхождения.

крупный хамелеон

Отдельно стоит упомянуть о реакции хамелеона во время угрозы - тело ящерицы раздувается, немного увеличиваясь в размере, тело приобретает грозный черный (реже темно-коричневый) цвет, и при этом еще и шипит как змея.

Устройство зрения

Устройство глаз хамелеона также представляет не малый интерес. Глаза у них довольно крупные и сложно устроенные, прикрыт они сплошным веком, в котором есть только небольшое отверстие для зрачка. Однако это не помешало хамелеону обзавестись самой точно среди ящериц системой фокусировки зрения. Благодаря этому ящерицы невероятно точно способны определять расстояние до окружающих их объектов, и настолько же четко видят объекты на очень близком расстоянии от глаза.

глаза хамелеона

Еще одна очень интересная особенность - глаза пресмыкающегося мастера маскировки способны двигаться независимо друг от друга, так, к примеру, левый глаз может смотреть вперед, а правый назад или вправо. Благодаря этому животное получает картинку с углом обзора в 360 градусов.

Идеальный язык

При первом взгляде на хамелеона на ум начинают приходить мысли типа: ну как такое медлительное и неповоротливое животное может себя прокормить, да и вообще выжить в этом мире? Но при более близком знакомстве с ним эти вопросы начинают отпадать. Да, он не похож на успешного хищника, но он таковым является. Хамелеон умеет отлично маскироваться и выжидать, а его уникальное зрение позволяет видеть буквально все происходящее вокруг. Осталось только орудие ловли (орудие убийства, если хотите). Этим самым орудием является язык.

Как заявляют исследователи и ученные язык хамелеона - это самая совершенная в мире "катапульта", она невероятно эффективная, простая и к тому же легко управляемая. Цитата: "Ей нет аналогов ни в биологии ни в механике" - это идеальное орудие ловли!

язык хамелеона

Не будем вдаваться в подробности устройства "чудо языка" (т.к. по этой теме можно найти множество публикаций в сети Интернет) лишь перечисли его ключевые особенности:

  • язык может "выстреливать" на расстояние составляющее полторы длины тела ящерицы и ловить жертву при помощи особой присоски;
  • чтобы долететь до насекомого языку требуется одна двадцатая доля секунды!
  • за 3 секунды хамелеон может поймать языком 4 насекомых!
  • ускорение языка составляет невероятные 50g!