Обнаружена старейшая звезда во Вселенной

Астрономы из Австралийского национального университета обнаружили самую старую звезду во Вселенной из известных на данный момент. Возраст SMSS J031300.36-670839.3 составляет 13,7 миллиардов лет, это означает, что светило сформировалось спустя всего 70 миллионов после Большого Взрыва.

Открытие было сделано при помощи телескопа SkyMapper, находящегося в австралийской обсерватории Сайдинг-Спринг учеными Стефаном Келлером и Майком Бесселем. Объект находится на расстоянии 6000 световых лет от нас в созвездии Южной Гидры.

старейшая звезда во Вселенной

Астрономы Стефан Келлер (слева) и Майк Бессель на фоне обсерватории Сайдинг-Спринг, в которой было сделано открытие. Фото: anu.edu.au

Обнаруженная звезда отняла звание самой древней у желтого суб-гиганта HD 140283, возрастом в 13,2 млрд лет. Примечательно, что HD 140283 находится в 190 световых годах от Солнца, рукой подать во вселенских масштабах.

Для определения возраста звезды был применен анализ спектра, в результате чего удалось выяснить точное соотношение элементов, входящих в ее состав. Оказалось, что процент содержания железа в недрах SMSS J031300.36-670839.3 ничтожно мал, примерно в 10 млн раз меньше, чем в нашем Солнце, возраст которого напомним 4,7 млрд лет. Поясним, низкое содержание тяжелых элементов таких как железо в недрах звезды является прямым свидетельством древнего происхождения звезды, поскольку в молодой Вселенной сразу после Большого Взрыва были образованы только легкие элементы: водород, гелий и литий. Более тяжелые элементы начали синтезироваться только со временем в недрах первых светил, а их распространение в пространстве происходило в результате взрывов сверхновых.

звезда SMSS J031300.36-670839.3

Звезда SMSS J031300.36-670839.3 в максимальном приближении. Фото телескопа SkyMapper

Авторы исследования убеждены, что даже не смотря на внушительный возраст, предельно близкий к возрасту Вселенной, SMSS J031300.36-670839.3 является звездой второго поколения. Т.е. образовалась она из материалов и элементов, выброшенных после взрывов первых сверхновых.

Помимо минимального содержания железа, старейшая звезда во Вселенной интересна еще и относительно высокой концентрацией магния и углерода, что как минимум несвойственно для древних светил. Этот факт наткнул астрономов на мысль, что взрыв сверхновой, в результате которого сформировался строительный материал для SMSS J031300.36-670839.3 был крайне слабым. Его энергии только и хватило на распад первичной звезды и разнос элементов. Напомним, по общепринятому ныне мнению первые звезды погибали во взрывах невероятной мощности, в результате которых по окружающему пространству разносилось огромное количество тяжелых элементов, в том числе и железа. Иными словами, намечается конфликт: с одной стороны устоявшаяся гипотеза, казалось бы верная с теоретической точки зрения; с другой - версия, подтвержденная на практике. Кто прав - покажет время.

P.S. Официальная дата открытия звезды SMSS J031300.36-670839.3 - 9 февраля 2014 года.

Евгений Мартыненко