Почему вымерли мамонты?

Науке известно всего 11 видов мамонтов, но самый популярный из них шерстистый - Mammuthus primigenius. Ареал обитания шерстистого мамонта был очень широк и останки его находят чаще всего. Обитали они в тундре, предпочитали сухую местность с обширной травяной растительностью. Кроме мамонтов в тундростепи можно было встретить носорогов, бизонов, быков, лошадей, медведей и гиен. Сегодня в этих местах фауна совсем скудна и большую часть ее составляет мелкая живность.

Большая часть мамонтов вымерла 10 000 лет назад, после Вислинского ледникового периода, но часть выжила. Радиоуглеродный анализ костей мамонтов, найденных на острове Врангеля на территории Северного Ледовитого океана, показал, что доисторические слоноподобные млекопитающие существовали 3500 лет назад, но были они раза в полтора меньше своих предшественников.

мамонт

Но почему же вымерли мамонты? Этот вопрос ученые пытаются разъяснить вот уже 200 лет. Существует множество гипотез и каждая из них имеет своих сторонников и противников.

Климатическая теория

15000-10000 лет назад растаяли ледники последнего ледникового периода, превратив сухие степные земли в болота и непроходимые хвойные заросли. Считается, что смена травяной растительности на шишки и хвою привело к вымиранию мамонтовых. Но ледниковые периоды наступали и ранее, а флора и фауна успешно их переживали без плачевных последствий. По крайней мере они могли приспособиться к новым условиям ну или переселиться на новые территории, ведь они владели половиной Евразии. Поэтому изменения климата погубило бы большую часть мамонтов, но не целый род. К тому же вымирание мамонтов попало на тот период времени, когда климатическая и геологическая обстановка на континенте была стабильна.

Почему вымерли мамонты?

Человеческий фактор

Уже 10000 лет назад человек был вооружен и опасен. Охота на мамонта велась очень часто, из их шкур, бивней и черепов строились целые селения. Около стоянок древних людей обнаружено множество захоронений, количество скелетов мамонтов трудно исчисляемо. Но сколько тогда жило людей? Могла ли кучка "дикарей", вооруженная палками и копьями с кремневыми наконечниками, истребить всех мамонтовых? Почти очевидно, что не могли.

Почему вымерли мамонты?

Критики и последователи данных концепций пришли к компромиссному решению - скорее всего эти два фактора совместно нанесли удар по роду. Снижение количества пищи, безусловно, могло сказаться на популяции, люди приловчившись к орудиям охоты и придумывая ловушки, нанесли второй удар. Оставшиеся изолированные группы вымерли из-за недостатка генетического составляющего, т.к. началось близкородственное скрещивание. Но много вопросов остаются без ответов... Например, почему этот процесс не затронул бизонов, северных оленей и других травоядных, живущих в соседстве с мамонтами?