У астероида, пролетавшего мимо Земли, обнаружили спутник

При помощи американского радиотелескопа Deep Space Network удалось обнаружить 70-ти метровый спутник у 300-сот метрового астероида 2004 BL86, который 26 января пролетал поблизости с Землей.

Вечером 26 января можно было наблюдать довольно редкое астрономическое явление - пролет астероида в непосредственной близости от Земли. В связи с этим внимание всего астрономического сообщества, а также тысяч любителей наблюдать за небом было сосредоточено на нем, астероиде 2004 BL86 (357439). Однако, учитывая относительно скромный диаметр всего в 300 метров и максимальное сближение до 1,2 млн км, наблюдать астероид можно было только в телескопы или очень мощные бинокли.

Самым мощным телескопом из наблюдавших за 2004 BL86 оказался радиотелескоп Deep Space Network, имеющий в своем арсенале гигантскую 70-ти метровую антену. Именно благодаря этой системе были получены наиболее качественные фотоснимки небесного тела, уточнены его размеры (325 метров в диаметре), а также сделано одно неожиданное открытие...

Оказалось, что у астероида 357439 есть собственный естественный спутник диаметром около 70 метров, что само по себе является большой редкостью для небесных тел подобного размера ввиду их слабой силы притяжения. В теории только у 5-15% астероидов схожего размера есть естественные спутники, на практике 2004 BL86 стал первым астероидом, чей спутник удалось запечатлить на фото.

Анимация, сделанная на основе снимков телескопа Deep Space Network.

357439 был обнаружен в 2004 году и изначально был отнесен к потенциально опасным телам, т.к. его орбиту долгое время не удавалось рассчитать с достаточной точностью. Стараниями ученых удалось выяснить, что никакой опасности он не несет, а его сближение с Землей в январе 2015 года будет первым и последним за последующие 200 лет.

Следующее рандеву Земли с крупным астероидом произойдет не так скоро, в 2027 году. Это будет 1999 AN10 (137108), чей диаметр лежит в пределах от 800 до 1800 метров. Этот астероид пройдет всего в 350-400 тысяч км от Земли (примерное расстояние до Луны), поэтому наблюдать его можно будет даже невооруженным взглядом.

Евгений Мартыненко