Ученые разгадали загадку «зеленых фантомов», окружающих мертвые квазары

Телескоп Хаббл получил снимки «зеленых фантомов», давно погасших скоплений газа, окружающих мертвые квазары. Всего НАСА представило восемь фотографий таких объектов. Все они находятся в разных участках Вселенной.

В каждом случае призрачные структуры (структуры Хэнни) имеют неправильные произвольные формы, которые, похоже, не подчиненны какому-то определенному закону. Эти волокна, как полагают ученые, являются длинным хвостами из газа, пыли и межзвездного мусора, которые были растянуты словно ириска мощнейшими гравитационными силами, возникшими во время слияния двух галактик.

Вероятнее всего «зеленые фантомы» были выброшены за пределы галактических дисков еще на ранних стадиях слияния галактик и уже давно успели остыть. По большому счету, мертвыми стали и активные галактические центры, квазары, которые и активными назвать-то трудно. Эти квазары - лишь призраки себя прежних, они исчерпали запаса газа, который, падая в черные дыры (в каждой из этих галактик их две), разогревался до сверхвысоких температур и излучал в ультрафиолете.

зеленые фантомы или структуры Хэнни

Коллаж из 8 фотографий, полученных телескопом Хаббл. Подобные структуры являются большой редкостью, обнаружить их удалось только 8 из 10000 галактик.

То, что холодные призрачные волокна до сих пор излучают свет может показаться странным. На деле же это объясняется процессом под названием фотоионизация. Атомы кислорода внутри волокон заряжались ультрафиолетовым излучением квазара, когда тот был моложе и в разы ярче, а теперь медленно испускают его обратно. Процесс остаточной фотоионизации может длиться тысячами лет.

Зеленые фантомы были впервые замечены в 2007 году голландской школьной учительницей астрономии, Хэнни ван Аркель (Hanny van Arkel), что примечательно сделала она это, пользуясь онлайн проектом GalaxyZoo. Тайна этих загадочных структур была раскрыта совсем недавно крупной командой астрономов под руководством Билла Киля из Алабамского университета.

Структуры Хэнни можно считать свидетельством яркого в прямом смысле этого слова прошлого квазара, который они окружают. Поскольку остаточное свечение этих волокон мы видим только благодаря высокоэнергетическому ультрафиолетовому излучению квазара, заряжавшего их в течении миллиардов лет.

Рассказывает руководитель исследования Билл Киль.

Приблизительно через 4 млрд лет Млечный Путь, как ожидается, должен столкнуться с более крупной соседкой, Туманностью Андромеды. У сформированной галактики, которую энтузиасты успели окрестить Млекомедой, вероятно, появятся собственные структуры Хэнни.

Евгений Мартыненко