Вспышки новых являются источником гамма излучения

Новые звезды или просто новые - довольно интересные и неоднозначные космические объекты. Первые наблюдения за звездами, которые в один миг увеличивали свою светимость в сотни тысяч раз породили не мало загадок, - все они со временем были разгаданы. Однако недавние наблюдения за новыми позволили выявить очередную загадку, которую пока невозможно разгадать.

Самое элементарное определение термина "новая" гласит, что это звезда, способная внезапно увеличивать свою светимость в 1`000 - 100`000 раз. Более углубленное изучение термина позволит выяснить, что это не совсем звезда, а тесная бинарная система, состоящая из близко вращающихся белого карлика и красного гиганта (как правило, однако компаньоном может быть и другое светило главной последовательности). Белые карлики в подобных системах ввиду малых размеров, огромной плотности и массы начинают постепенно перетягивать вещество со звезды-компаньона на свою поверхность. В результате чего формируется аккреционный диск, а внешние поверхностные области белого карлика накапливают отсутствующие в его недрах запасы водорода. По мере повышения температуры в поверхностном слое начинается процесс термоядерного синтеза. Однако ввиду низкой плотности этого слоя и преобладания в его составе вырожденного газа происходит взрывоподобное ускорение синтеза водорода и как следствие молниеносный взрыв, вспышки которого и фиксируют астрономы, изучая новые.

Вспышка новой звезды

Вспышка новой звезды в представлении художника. На изображении классическая бинарная пара: белый карлик и красный гигант. Иллюстрация: David Hardy

Ранее считалось, что взрывы новых звезд можно наблюдать только в видимом, инфракрасном и рентгеновском спектре. Но исследования проведенные при помощи космического телескопа Fermi указывают на то, что вспышки новых являются источником еще и гамма-излучения.

Впервые гамма лучи были зафиксированы во время взрыва новой V407 Cyg в 2010 году. Правда тогда полученные данные сочли за погрешность измерений Fermi Gamma-ray Space Telescope.

Спустя 2 года тот же телескоп Fermi фиксирует еще две вспышки, при рассмотрении спектра которых снова обнаруживаются гамма-лучи. После обработки собранных данных команда ученых из Аризонского государственно университета пришла к выводу, что взрывы всех новых сопровождаются гамма излучением. Однако что является источником наиболее высокоинтенсивного излучения пока не ясно.

Автор исследования, доктор Самнер Старрфилд:

Мы озадачены результатами исследования! Это, безусловно, потрясающее открытие, которое позволило узнать еще один важный аспект о жизни новых звезд. К сожалению, как трактовать открытие мы пока не знаем.

Кстати:
  • Вспышки новых можно увидеть невооруженным глазом, правда происходит это крайне редко.
  • В древних китайских и японских летописях звездочетов содержится не менее 90 упоминаний о вспышках новых.
  • Не следует путать новые со сверхновыми. Взрыв новой - это мощный выброс поверхностного слоя газа в окружающее пространство, звезда при этом остается целой и невредимой.
Евгений Мартыненко