Фотоотчет "Кассини": миссия "Равноденствие"

Кассини, автоматическая космическая станция NASA, целью которой является изучение газового гиганта Сатурна, его спутников и колец. В 2008 году аппарат начал свою новую миссию под названием "Равноденствие". Название миссии не случайно, в августе 2009 года экватор и кольца Сатурна были точно направлены в сторону Солнца, что, собственно, и называется равноденствием. Результатом задания стало около десятка важных открытий относительно атмосферы Сатурна, его спутников и строения колец; а также немалое количество завораживающих своей красотой снимков системы Сатурна.

Эта панорама получилась путем совмещения отдельных 24 кадров полученных Кассини с расстояния 1,1 млн км от поверхности. Снимки делались камерой Кассини в течении 2 часов с разных ракурсов. Фотография имеет естественные тона, т.е. именно так Сатурн выглядит из Космоса.

панорама Сатурна

Маленькая белая точка в центре фото - Пан, один из 62 спутников Сатурн. Его диаметр всего 28 км. Открыт Пан был совсем недавно, в кольцах обнаружить его было весьма проблематично. Размытие поверхности планеты на снимке вызвано особым преломлением света в атмосфере Сатурна. Кадр сделан с расстояния 1,8 млн км.

спутник Пан на фоне колец

Второй по размерам спутник Сатурна - Рея, диаметр - 1528 км. Для получения этого снимка Кассини приблизился к Рее на расстояние 576 000 км.

Фотоотчет

Невероятно редкий кадр - полное солнечное затмение без участия планеты. Крупнейших спутника Сатурна - Титан (на заднем плане) перекрывает собой весь солнечный свет другому спутнику Рее (на переднем плане). Снимок сделан в июне 2006 года.

солнечное затмение в космосе

Рея на фоне колец (узкая черная полоска) и самого Сатурна.

Рея - луна Сатурна

Пан и Прометей - два спутника, орбита которых совпадает с орбитами движения колец на одном снимке. На фотографии, которая кстати также является панорамой, еле замены гравитационные волны исходящие от спутников во внешние стороны колец.

миссия Равноденствие Сатурна

Самое дальнее, самое узкое и самое тонкое из колец - "F" после прохождения рядом спутника-пастуха Прометея. Искривление линии кольца F вызвано гравитационными волнами спутника, которые слабо заметны на снимке выше.

Прометей и кольцо F

Прометей прошел сквозь кольцо F и проделал в нем дыру. Случается такое довольно часто, особенно учитывая тот факт, что спутников у газового гиганта 62. Со временем дыры как-бы затягиваются под воздействием гравитационного притяжения и силы инерции.

фотографии Сатурна

Прямое доказательство непростой истории Япета - высокий горный хребет, оковывающий ровной узкой линией больше половины окружности спутника. По мнению ученых подобный хребет мог возникнуть в результате настолько мощного столкновения, что верхний слой коры Япета сдвинулся в сторону и натолкнулся на другой участок коры. Снимок сделан с расстояния 3870 км.

Япет - спутник Сатурна

Магическое желто-голубое свечение атмосферы Сатурна через полупрозрачное кольцо "С". 1,5 млн км до планеты.

фотографии Сатурна

В атмосфере Сатурна происходят самые активные процессы во всей солнечной системе. Это самый настоящий бурлящий котел, тут сотни и тысячи штормовых очагов разного размера, от самых маленьких до размером с нашу Землю; тут невероятно сильные ветра - до 1800 км/ч. И просто масса непонятных и загадочных явлений, например шестигранник неизвестной природы на северном полюсе планеты, край которого видно в левом верхнем углу изображения.

атмосфера Сатурна

Разрыв между кольцами "B" (вверху) и "C" (внизу) известный также как щель Гюйгенса. На снимке хорошо заметно уплотнение края кольца "В" (широкая белая полоса), оно, вероятно, вызвано гравитационным притяжением крупного ледяного спутника Мимаса, траектория движения которого пролегает в щели Гюйгенса.

кольца Сатурна

Спутник Мимас на фоне Сатурна.

Спутник Мимас

Кольцо “F ” и спутник Мимас

Кольцо F

Эту длинную острую тень отбрасывает Мимас. Но главная ценность этой фотографии - необычная зубчатая тень у края кольца. Что представляет собой этот феномен и чем он был вызван неизвестно.

спутники Сатурна

Спутник Тефия и самый крупный его кратер, Пенелопа.

спутники Сатурна

Тень луны Тефия и колец на поверхности Сатурна.

спутники Сатурна

Восход Сатурна над плотной газовой атмосферой Тиатана.

спутник Титан

Мелкий спутник Эпиметей (на переднем плане, вверху), спутник Титан (за заднем плане) и кольца "A" и "F".

Фотоотчет "Кассини": миссия "Равноденствие"