Мессенджер: миссия "Меркурий" выполнена

Меркурий - самая маленькая и самая близкая к Солнцу планета. Еще до недавнего времени Меркурий был одним из наиболее малоизученных объектов Солнечной системы. Для ученых первая планета всегда представляла не бывалый интерес, поскольку не была похожей на другие планеты. Оставалось только строить теории и предположения о строении, геологии, условиях и формировании.

Первые шаги в изучении Меркурия были сделаны в 1974-1975 годах с запуском автоматической космической станции "Маринер-10", которая за три прохода составила карту приблизительно 45% поверхности планеты. Также "Маринер-10" нашел ответы на многие важные вопросы и открыл много новых фактов. Но если смотреть в целом, то после завершения миссии Маринера осталось больше вопросов, чем ответов.

На замену Маринеру пришел новый, гораздо более совершенный аппарат, получивший название MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging или сокращенно MESSSENGER. Именно благодаря этой космической станции у человечества появился багаж знаний о Меркурии, а также масса сверхкачественных снимков самой маленькой планеты.

3 августа 2004 года, мыс Канаверал - Запуск ракеты-носителя Дельта 7925H-9.5 со станцией MESSENGER на борту. Море дыма, дикий рев - запуск успешный.

запуск аппарата Мессенджер

Эта фотография была сделана 13 января 2008 года во время первого пролета MESSENGER у Меркурия. Снимок удалось сделать цветным благодаря объединению 3-х отдельных кадров, сделанных с применением фильтров: инфракрасного, красного и фиолетового. Другими словам это ухищрение позволило получить цветную картинку при помощи ч/б камеры аппарата.

Меркурий

14 января 2008 года - сделан первый высокодетализированный снимок поверхности Меркурия с близкого расстояния. Отчетливо видно, что вся поверхность планеты буквально усеяна кратерами разного диаметра.

поверхность Меркурия с близкого расстояния

14 января 2008 - снимок сделан с расстояния около 200 километров от планеты. В центре изображения двойной кратер - характерный и частый признак меркурианских ландшафтов. Диаметр внешнего кольца кратера 260 км. Область за внутренним кольцом, вероятно, заполнена материалом вулканического происхождения.

Меркурий и Мессенджер

14 января 2008 года - в объектив попал кратер необычной эллиптической формы (в центре изображения). Предположительно он образовался в результате метеоритного удара под острым углом.

эллиптический кратер на Меркурии

6 октября 2008 года - впервые были запечатлены ранее неизведанные участки поверхности Меркурия. Ни Маринер-10, ни сам Мессенджер во время первого прохода не видели этой стороны планеты. Снимок сделан с расстояния 27 000 км, через 1 час и 29 минут MESSENGER приблизился к Меркурия на максимально близкое расстояние - 200 км.

Фото Меркурия

6 октября 2008 года - второй проход станции Мессенджер у Меркурия. Найден крупнейший кратер на самой близкой к Солнцу планете, диаметр Рембрандта приблизительно 680 км (слева посередине). По мнению ученых такой крупный кратер образоваться только в период поздней тяжелой бомбардировки приблизительно 3,9 млрд лет назад. Внутреняя поверхность воронки осталась нетронутой лавой и другими более мелкими ударами метеоритов, что позволило астрономам многое узнать о геологической истории и тектоническом строении планеты.

кратер Рембрандта на Меркурии

100-километровый кратер Машо. Разрешение снимка 100 метров на 1 пиксель.

кратер Машо, Меркурий

Еще один двойной кратер - Вивальди, известный и запечатленный еще со времен Маринера-10. Диаметр - 200 км.

кратер Вивальди

Еще несколько фотографий Меркурия:

Меркурий и Мессенджер

Меркурий и Мессенджер

Меркурий и Мессенджер

Меркурий и Мессенджер

Меркурий и Мессенджер