НАСА показало криовулканы и поверхность Энцелада

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

В ночь с 28 на 29 октября космическая станция НАСА совершила рекордно близкий пролет у спутника Сатурна, Энцелада, приблизившись к поверхности небесного тела на 48 км. Часть фотографий, сделанных в ходе этого драматического события, уже переданы на Землю, прочие научные данные и медиафайлы будут поступать в НАСА на протяжении еще нескольких недель.

Благодаря АМС «Кассини» мы получили возможность рассмотреть поверхность одного из наиболее интересных и таинственных регионов всей Солнечной системы - «Тигровых полос» на южном полушарии Энцелада, которые известны активными криовулканами и гейзерами. Но самые значимые открытия, надеемся, будут в течении последующих недель в результате анализа собранных станцией данных.

Рассказывает Линда Спилкер (Linda Spilker), научный сотрудник из Лаборатории реактивного движения в Пасадане и член миссии Cassini-Huygens.

Прохождение на высоте 30 миль над спутником само по себе не является особо знаковым достижением. Ценность данного события заключается в том, что пролет был осуществлен над активными криовулканами и непосредственно сквозь шлейф их выбросов, что позволило собрать достаточный объем образцов льда, органических соединений, молекулярного водорода и прочих соединений. Подобных, столь глубоких исследований АМС Кассини прежде не осуществляла.

Буквально на днях должен начаться анализ образцов и научных данных. Ученые планируют получить первые сведения о составе и некоторых свойствах жидкого подледного океана Энцелада, а также узнать первые подробности о природе тамошних гидротермальных источников.

Наличие гидротермальной активности (в частности тепла и, вероятно, богатых органикой и минералами выбросов) и жидкого океана делают ледяную луну Сатурна самой приоритетной мишенью будущих космических миссий по поиску жизни за пределами нашей планеты.

Энцелад - это все более вероятный потенциально обитаемый мир. Там есть не только жидкая вода, но и необходимые для жизни источники тепла и, как мы полагаем, достаточное для ее поддержания количество минеральных и органических соединений.

Отмечает планетолог НАСА, Кристофер Гляйн.

криовулканы на Энцеладеюжный полюс Энцеладаюжный полюс Энцеладакриовулканы на Энцеладекриовулканы на Энцеладекриовулканы на ЭнцеладеЭнцеладЭнцеладЭнцелад на фоне колец СатурнаЭнцелад на фоне колец Сатурна