Галактические Мыши

Галактики «Мыши» или NGC 4676
Hubble Space Telescope, NASA

На данной фотографии представлен объект NGC 4676, более известный как «Мыши». Это две спиральные галактики, которые уже 290 миллионов лет пребывают в сложнейшем гравитационном танце, финалом которого станет окончательное слияние в одну единую галактику.

Столкновение галактик - это невообразимо масштабный, сложный и длительный процесс, которому практически нет равных во Вселенной. Оно может проходить по-разному и зависит в первую очередь от размеров и типов галактик, скорости и угла, под которым происходит столкновение, а также массы черных дыр, таящихся в галактических центрах. Опустив все детали сценарий слияния можно представить следующим образом: взаимное притяжение → столкновение → выброс части вещества в межгалактическое пространство → расхождение центров → медленное притяжение и объединение галактических центров.

Главная особенность столкновений галактик заключается в том, что собственно самого столкновения не происходит, что объясняется крайне малой концентрацией вещества и огромными расстояниями между отдельными объектами вроде звезд и планет.

Галактические «Мыши» по мнению ученых сейчас переживают последние этапы слияния, но окончательно этот процесс завершится еще не скоро.

Кстати, свое название этот астрономический объект получил из-за двух длинных характерных хвостов, которые тянутся на десятки тысяч световых лет. Полагают, что подобные хвосты формируются вследствии разницы между гравитационным притяжением дальнего и ближнего конца каждой из галактик.

Данная фотография была сделана 13 лет назад космическим телескопом Хаббл. Находится NGC 4676 в созвездии Волосы Вероники на расстоянии примерно 300 миллионов световых лет.