На фотографиях Цереры обнаружены загадочные белые пятна

Церера фотография
NASA / JPL-Caltech

Космический аппарат NASA, Dawn, получил самый качественный на данный момент снимок карликовой планеты Церера, находящейся в Поясе астероидов между орбитами Марса и Юпитера.

Являющаяся в некотором смысле чудом инженерной мысли, автоматическая межпланетная станция «Dawn» должна позволить ученным полноценно исследовать два разных космических тела, астероид Веста и карликовую планету Церера, которые разделены весьма солидным расстояние. Это стало возможно благодаря применению передовых двигателей на ионной тяге, которые способны на не мыслимые для обычных ракетных двигателей маневры.

Фотографии обеих сторон Цереры были получены с расстояния 83 000 км 12 февраля 2015, другими словами это не самые свежие новости, но общественности они стали доступны совсем недавно. На данный момент это наиболее качественные снимки небесного тела.

На изображении хорошо заметна практически идеальная шарообразная форма карликовой планеты, изрешеченная кратерами разного диаметра поверхность и самое интересное - загадочные белые пятна, присутствующие на двух полушариях Цереры.

Что собой представляют белые пятна в NASA пока не знают. Версию о ледяных шапках специалисты отбрасывают как маловероятную. Наиболее правдоподобные предположения - это относительно свежие следы столкновений с астероидами либо последствия криовулканизма. В любом случае, правду мы узнаем уже совсем скоро - 6 марта 2015 АМС «Dawn» выйдет на орбиту Цереры, где проведет не менее пяти месяцев.

Напомним, АМС «Dawn» была запущена 27 марта 2007 года. В период с августа 2011 по август 2012 года станция провела на орбите Весты, тем самым, став первым космическим аппаратом в истории, который столь подробно изучил астероид.

Спонсор поста: Молниеносные новости, http://lightningnews.org/