АМС «Кассини» получила сверхкачественные снимки Реи

высококачественная фотография Реи, спутника Сатурна
АМС «Cassini» / NASA

Автоматическая межпланетная станция НАСА, Кассини, занимающаяся изучением Сатурна, его колец и многочисленных лун получила самые качественные на данный момент фотографии спутника Рея.

Диаметр Реи составляет 1529 км, что делает ее вторым по величине спутником Сатурна. Более чем на 2/3 эта луна состоит из ледяного льда и только на 1/3 из каменных пород. Поверхностный слой представлен мощнейшим ледяным щитом, который буквально усеян кратерами разных размеров и относительно небольшими разломами.

Серия высокодетализированных снимков была сделана штатной фотокамерой АМС «Кассини» во время сближения со спутником в феврале этого года. Съемка проводилась с расстояния от 50 до 80 тысяч км. Изображения подверглись лишь незначительной коррекции с целью лучшего восприятия неоднородной поверхности.

16 марта Кассини вернулся на свою привычную орбиту над экватором «Властелина колец». В 2015 году АМС больше не будет сближаться с Реей, но 4 раза приблизиться к Титану, 3 - к Энцеладу и 2 - Диону.

К сожалению, траектория Кассини проходила вдоль ведущего полушария Реи, которое довольно однообразно и в целом менее интересно, чем заднее. Заднее полушарие, поверхность которого нельзя увидеть с Сатурна вследствии синхронизации осевого вращения (приливной захват иначе), помимо типичных кратеров содержит таинственные темные регионы, природа которых до сих пор не установлена, а также сеть из отчетливых ярких тонких полос.

Одна из интереснейших особенностей Реи заключается в присутствии относительно плотной как для размеров луны атмосферы, которая состоит на 70% из кислорода и на 30% из углекислого газа. Если бы не экстремально низкая температура (около -200С) человек на поверхности Реи смог бы дышать.

В ноябре 2005 «Cassini» собрал возможные свидетельства наличия у Реи системы из 3-х узких и тонких колец, однако подтвердить или опровергнуть эту гипотезу пока так и не удалось.