Как выглядит магнитное поле Солнца?

магнитное поле Солнца
NASA / SDO

Солнечные пятна, вспышки, корональные выбросы массы, солнечный ветер - все это результат активности мощнейших магнитных полей Солнца, которые сами по себе невидимы для нашего восприятия.

Впрочем исправить этот недостаток возможно, сфотографировав Солнце в определенном диапазоне света. Лучше других с этой задачей способна справиться космическая обсерватория НАСА SDO по изучению солнечной активности.

Данный снимок был сделан Обсерваторией солнечной динамики в начале недели. Что правда, в действительности это не фотография, а составное изображение, для получения которого пришлось на полную задействовать два принципиально разных инструмента: сенсор под названием Helioseismic and Magnetic Imager позволил запечатлить вырывающиеся сквозь пятна линии магнитного поля, а камера Atmospheric Imaging Assembly, сделав серию кадров с разной длиной волны, позволила раскрасить это изображение в усиленных цветах.

Контрастные белые полосы на изображении принято называть корональными петлями, они представляют собой линии магнитного поля, которые прорвались из зоны конвекции на поверхность. Размеры этих структур могут достигать длины равной диаметру Солнца. В местах выхода наружу корональных петель всегда появляются темные пятна, температура которых в среднем на 1500 К ниже окружающей их фотосферы в следствии подавления магнитным полем конвективных движений вещества. Соседствующие пятна всегда имеют различную полярность, это в частности хорошо видно на изображении: синим подсвечен выход линий наружу, желтым - возвращение петли в зону конвекции.

Магнитное поле Солнца, как и любой другой звезды, кардинальным образом отличается у такового у планет и спутников. Во-первых, у Солнца магнитных полей несколько, большинство из них имеет форму бублика и сконцентрировано в зоне конвекции светила. Во-вторых, их мощность несоизмеримо выше. В-третьих, их основным источником является физическое движение токопроводящей плазмы во все той же зоне конвекции, расположенной сразу под поверхностью.

Максимальной напряженностью отличаются локальные магнитные поля, т.е. вырывающиеся наружу. В максимуме солнечного цикла их мощность может достигать нескольких тысяч гаусс.