Кратеры ледяной Тефии

Кратеры ледяной Тефии
NASA / JPL-Caltech

Автоматическая межпланетная станция Cassini сделала фотографию двух гигантских кратеров, украшающих поверхность спутника Сатурна Тефия.

На момент съемки космический аппарат находился на расстоянии порядка 120 000 км от спутника, в связи с чем масштаб у данной фотографии, мягко говоря, не самый выдающийся - 7 км на 1 пиксель. Тем не менее,даже такой детализации оказалось вполне достаточно дабы рассмотреть сложные и неоднородные ландшафты, украшающие поверхность ледяной луны, а также очертания двух огромных ударных кратеров, каждый более 350 км в диаметре.

Узкая черная полоска в правом верхнем углу кадра - кольца Сатурна, в момент фотографирования Кассини открылся вид с ребра, который наглядно демонстрирует насколько тонкой на самом деле является система колец, при том что ее общая ширина достигает 400 000 км.

Тефия занимает 16 место по размерам среди всех спутников Солнечной системы, ее диаметр составляет 1062 км, для сравнения диаметр крупнейшей карликовой планеты главного пояса астероидов, Цереры меньше почти на 140 км.

Примечательна Тефия и своей небывалой яркостью, альбедо (отражающая способность) ее поверхности составляет 1,229, что является вторым показателем на просторах Солнечной системы. Объясняется это высочайшим содержанием водяного льда и регулярной полировкой поверхности мельчайшими частичками пыли и льда, захваченными из внешнего кольца E. Благодаря данной особенности Тефия числилась среди первых открытых спутников, будучи обнаруженной Джованни Кассини в примитивный телескоп в далеком 1684 году.

В 1980 году астрономы сделали интереснейшее открытие - у Тефии были обнаружены два троянских спутника. Существование троянских (соорбитальных) спутников математически рассчитал и доказал французский математик Луи Жозеф Лагранж еще в 1772 году, но вплоть до второй половины 20 века ничего подобного обнаружить не удавалось. Спутники, получившие имена Телесто и Калипсо, двигаются по одной орбите с Тефией, только первый опережает ее на 60°, находясь в точке Лагранжа L4, а второй - наоборот отстает на 60°, соответственно находясь в точке L5. Телесто и Калипсо одновременно являются естественными лунами и Тефии и Сатурна.