Три полумесяца

Три полумесяца
NASA / Cassini

Автоматической межпланетной станции Кассини, занимающейся исследованием Сатурна, его спутников и системы колец, посчастливилось сделать очень удачный кадр, запечатлив на одном снимке сразу три полумесяца.

Впрочем, главным художником этого кадра стоит признать Сатурн, который перекрыл собой большую часть солнечного света и отбросил тени на свои спутники. На момент съемки КА также находился в тени Сатурна.

Даже не смотря на то, что около 90% поверхности спутников осталось в тени и огромные расстояния: 2 млн км до Титана, 2,2 млн км до Реи (слева) и 3,1 млн км до Мимаса (внизу) на фотографии все равно заметны очевидные различия между этими мирами. Так гигантский Титан, обладающий очень плотной азот-метановой атмосферой, демонстрирует только свечение последней, скрывая всякие детали своих ландшафтов. Рея типичный ледяной спутник с усеянной кратерами поверхностью. А по узкой дуге полумесяца Мимаса можно заметить, что эта луна имеет слегка приплюснутую, элиппсовидную форму, а его поверхность также сильно изрешечена кратерами.

На самом деле на Рее тоже есть атмосфера, как совсем недавно помогла установить АМС Кассини. Она преимущественно состоит из водяного пара и углекислого газа, но ее плотность ничтожно мала, что хорошо видно по снимку - обзору ландшафтов ничего не мешает.

Все три луны входят в число крупнейших в Солнечной системе, в частности Титан по размерам уступает лишь юпитерианскому Ганимеду, а Мимас с диаметром 395 км замыкает собой символическую двадцатку рекордсменов.