Инфракрасное свечение атмосферы Сатурна

Сатурн в инфракрасном диапазоне
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

АМС Кассини, находящаяся на орбите Сатурна уже более 11 лет, не перестает удивлять. На сей раз космическая станция сделала весьма необычный снимок планеты в ближнем инфракрасном диапазоне, находясь при этом в одной плоскости с системой колец.

Фотография сделана с расстояния 1,5 млн км от Сатурна с применением фильтра, чувствительного к ближнему инфракрасному диапазону света (длина волн около 890 нм). Подобные манипуляции позволяют ученым анализировать циркуляцию газовых потоков в атмосфере планеты, наблюдая за перемещениями метана, который лучше других газов, присутствующих на газовом гиганте поглощает инфракрасное излучение. На основании таких данных можно не только узнавать о текущей погоде, но и строить долгосрочные климатические модели.

Снимок был получен 25 мая 2015 года, но передан на Землю только сегодня: большой объем накопленных в памяти аппарата данных и ограниченность каналов связи вносят свои коррективы.