Мощнейший выброс на комете Чурюмова-Герасименко

ESA / Rosetta

В конце июля 2015 года комета Чурюмова-Герасименко вплотную приблизилась к перигелию - ближайшей к Солнцу точке орбиты, что разогрело недра небесного тела и спровоцировало мощнейший выброс вещества.

Причиной подобных выбросов является испарение (сублимация) подповерхностных льдов; по мере приближения к Солнцу из выбросов формируется все более плотное газопылевое облако, из которого под влиянием солнечного ветра появляется длинный кометный хвост. Однако в случае с 67Р/Чурюмова-Герасименко пресловутый хвост так и не появился: перигелий кометы находится недостаточно близко. Было зафиксировано лишь несколько короткоживущих потоков вещества, среди которых текущий был наиболее интенсивным.

Скорость выброса вещества составила порядка 10 метров в секунду, при этом бортовой масс-спектрометр DFMS зафиксировал резкое изменение состава исходящих из кометы газов: содержание диоксида углерода увеличилось вдвое, метана — в 4 раза, а сероводорода — в 7 раз.

На момент съемки космический аппарат Розетта находился на расстоянии 186 км от ядра кометы.