Звезда Вольфа-Райе: очень горячая и очень активная

Звезда Вольфа-Райе: очень горячая и очень активная
ESA / NASA / Hubble

Яркое белое пятно в центре фотографии - довольно редкая и не типичная звезда WR 124. Она относится к так называемому классу Вольфа-Райе, который выделили два французских астронома в далеком 1867 году, выявив нехарактерные особенности у небольшой группы звезд. Помимо невероятно высокой температуры поверхности и светимости, звезды этого класса способны похвастаться высоким содержанием тяжелых химических элементов, которые в различных степенях ионизациии вместе с более легкими водородом и гелием очень активно сбрасываются в окружающее пространство. Интенсивность истечения вещества с поверхности светил Вольфа-Райе может достигать 2000 км/с; в результате вокруг таких звезд не редко формируются гигантские туманности, заполненные преимущественно горячим ионизированным газом.

Туманность M1-67, окружающая звезду WR 124, растет так быстро, что изменения ее размеров и структуры мы можем наблюдать с Земли с расстояния 15 000 световых лет, а газ, составляющий ее, такой горячий, что на фотографиях в некоторых диапазонах кажется туманность вот-вот загорится.

Снимок сделан в комбинированном диапазоне волн телескопом Хаббл.