Третья туманность Менцеля

Туманность Муравей (Mz 3)

Малоизвестная биполярная протопланетная туманность Mz 3 (Menzel 3) во многом похожа на более яркую туманность Бабочка, которая знакома, пожалуй, каждому любителю астрономии. Но Mz 3 также есть чем похвалиться. Она возникла после взрыва солнцеподобной звезды, что делает ее довольно интересным объектом изучения. Вторая уникальная особенность - множественные линейные потоки вещества, называемые лучами. Их размеры в 3-4 раза превышают длину биполярных долей (полусфер), рассширяющихся со скоростью 50 км в секунду, а механизм их формирования не ясен до сих пор. Но интересно другое, если присмотреться, эти лучи удивительно похожи на лапки муравья, а не симметричные, слегка вытянутые, доли на тельце насекомого. Американские астрономы даже успели окрестить туманность «Муравей» (англ. Ant Nebula).

Туманность была открыта в 1922 году Дональдом Говардом Менцелем (Donald Howard Menzel), позже названа в его честь.

Фотография получена телескопом Хаббл в 1997 году .