Снеговик на Энцеладе

Снеговик на спутнике Сатурна
NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Автоматическая межпланетная станция Cassini во время сближения с Энцеладом запечатлила на северном полюсе спутника три ударных кратера различного диаметра, очертания которых удивительно напоминают... снеговика.

Фотографии были получены с расстояния 1839 км от поверхности спутника в ходе первого из трех запланированных пролетов. На данный момент это наиболее качественные снимки северного полюса Энцелада, и то, что на них было обнаружено преподнесло очередной сюрприз ученым.

северное полушарие Энцелада

«Снеговик» и сеть разломов на поверхности

Речь идет конечно же не о «снеговике», а о довольно масштабной сети глубоких разломов в ледяном щите. В НАСА отмечают, что более логично было бы обнаружить подобные разломы на юге Энцеладе, т.к. этот регион проявляет многие признаки геологической активности: жидкий подледный океан, гидротермальные источники, активные гейзеры... Северное же полушарие до этого считалось потенциально мертвым, впрочем может оказаться, что у обнаруженных разломов природа происхождения не связана с внутренней активностью луны.

28 октября АМС Кассини пролетит всего в 49 км от поверхности, причем непосредственно над «тигровыми полосами» - активными линейными трещинными криовулканами, что должно позволить собрать достаточно образцов для установления некоторых свойств подледного океана.