Лед и трещины

Энцелад
NASA / JPL-Caltech

Энцелад является одним из наиболее ярких спутников Солнечной системы - его поверхность состоит из водяного льда с минимальным включением примесей, в результате чего практически весь падающий на него свет отражается обратно. Однако Энцелад - это вовсе не гладкая ледяная глыба. Благодаря автоматической межпланетной станции Кассини, занимающейся изучением системы Сатурна с 2006 года, мы узнали, что поверхность северного полушария спутника всецело покрыта трещинами, разломами, каньонами и возвышенностями самых различных форм и размеров. Северное полушарие Энцелада - образец самой молодой и наиболее изменчивой поверхности в Солнечной системе, в то время как Южное - очень старое и хранит шрамы от столкновения с астероидами возрастом сотни миллионов лет. Парадокс, скажете вы. Но этому есть объяснение. На севере под толстым слоем льда расположилась сеть гидротермальных источников, тепло которых прорывается наружу и, собственно изменяет рисунок ландшафтов. Кроме того северное полушарие сильнее южного «страдает» от приливных гравитационных резонансов с Сатурном и другими крупными спутниками.

Данная широкоугольная фотография Энцелада наилучшим образом демонстрируют его необычную природу. Снимок сделан в видимой части спектра с расстояния 112 000 км в октябре этого года.