Космическая улыбка

Улыбка «Чеширского кота»
НАСА

Перед вами скопление галактик «Чеширский Кот», в простонароде более известное как Смайлик по очевидным причинам. Но как у разбросанных на миллиарды световых лет друг от друга галактик может быть такая причудливая форма?

В действительности никакого смайлика в данном регионе Вселенной нет, а то, что мы видим является неким аналогом оптической иллюзии, вызванное эффектом под названием гравитационное линзирование. Примечательно, что этот эффект был впервые объяснен самим Альбертом Эйнштейном ровно сто лет назад, когда телескопы не могли на практике зафиксировать что-либо подобное.

Скопление галактик «Чеширский Кот» (оно же SDSS J1038+4849) находится в созвездии Большой Медведицы на удалении порядка 7,6 млрд км, однако между нами (т.е. Землей) и этим кластером на расстоянии 5 млрд км находится пара крайне массивных эллиптических галактик (на фото - глаза кота). Их гравитация настолько сильна, что искривляет даже лучи света. В результате свет SDSS J1038+4849 мы видим в виде нескольких узких дуг, которые собственно и формируют очертания лица.

Фотография была составлена из снимков орбитальной рентгеновской обсерватории «Chandra» и телескопа Хаббл.