Гамма всплеск в земной атмосфере

Гамма всплеск в земной атмосфере
NASA / JSC

Яркое бело-голубое свечение молнии в верхних слоях атмосферы на фоне ночных огней городов Кувейта и Саудовской Аравии. Фото с борта МКС.

Каждую секунду в атмосфере Земли происходит около 50 разрядов молний, это порядка 4,3 млн раз в день. Исследовать хотя бы десяток из них практически невозможно: разряд длиться какие-то доли секунды и исчезает. Ситуация изменилась в августе 2013 года после установки на борту МКС специального прибора Firestation.

Это чудо техники оснащено 3 различными модулями:

  • фотометром, для измерения интенсивности вспышек
  • радиоантенной для определения силы электрического разряда
  • датчиком гамма излучения.

До установки Firestation на МКС гамма-излучение ассоциировалось исключительно со взрывами сверхновых и пульсарами. Однако исследования показали, что гамма всплески могут происходить и в земной атмосфере, причем до 500 раз в сутки. Это в очередной раз подтвердило, что процессы, порождающие молнии изучены крайне плохо, но то, что их механизмы невероятно сложны понятно уже сейчас.