11 різних видів пантерових хамелеонів ховалися під одним єдиним

Група біологів і генетиків з університету Антананаріву в ході експедиції по Мадагаскару зробила несподіване відкриття. Виявляється окремі популяції пантерових хамелеонів є принципово різними видами.

Пантерові хамелеони (лат. Furcifer pardalis) - великі ящірки, що досягають більше 50 см в довжину. Мешкають виключно в прибережних північних і північно-східних районах острова Мадагаскар. Самці дещо більші і яскравіші за самок. Забарвлення може бути у відтінках зеленого, червоного, цегляного і блакитного кольорів.

Пантерові хамелеони

Саме забарвлення виявилося тим фактором, який дозволив запідозрити вченим недобре. У міру просування експедиції ставало зрозуміло, що у популяцій, які мешкають в різних частинах острова, простежується схильність до певного забарвлення. Так, одні хамелеони були розфарбовані переважно в зелених тонах, інші - в червоних, треті - поєднували відразу кілька кольорів і т.д.

На думку дослідників причина, з якої всіх пантерових хамелеонів виділяли в один єдиний вид полягає в тому, що всі його представники вміють майстерно змінювати забарвлення свого тіла, причому в «арсеналі» кожного самця є пігменти, що дозволяють змінити забарвлення в зелених, червоних, цегляних і блакитних тонах. Інакше кажучи, ідентифікувати видову приналежність того чи іншого хамелеона слід виключно тоді, коли плазун знаходиться в спокійному стані (страх, схвильованість та інші емоції спонукають ящірку до зміни забарвлення тіла).

Пантерові хамелеони (лат. Furcifer pardalis)

Для підтвердження своєї гіпотези біологи зібрали зразки ДНК у 324 особин пантерових. Проведення аналізу ядерної та мітохондріальної ДНК дійсно дозволило встановити, що територіально розділені популяції цих плазунів мають суттєві відмінності на генному рівні. Цього було достатньо для виділення 11 окремих видів Furcifer pardalis.

Найближчим часом кожному виду пантерових повинні привласнити офіційну назва. Однак вченим всі вони запам'ятаються як вмілі обманщики.

Пантерові хамелеони (лат. Furcifer pardalis)

Детальніше з результатами роботи мадагаскарських дослідників можна ознайомитися у журналі Molecular Ecology.

Евгений Мартыненко