4,3 млрд років тому на Марсі існував величезний океан

Марс - це сухий, холодний і мертвий світ. Але так було не завжди. Доказів того, що раніше Червона планета була куди більш гостинною за роки досліджень зібрано вже немало. Нещодавно був отриманий ще один вагомий аргумент - 4,3 млрд років тому на Марсі існував величезний океан.

До такого висновку прийшли вчені з NASA, з дослідницької лабораторії імені Годдарда зокрема. Обробивши дані про склад і стан марсіанської атмосфери за останні шість років, а також вивчивши елементний склад крижаних полярних шапок, вчені виявили цікаву закономірність в міграції водяної пари з атмосфери. При тому, що цих самих парів залишилося мізерно мало, відсоток вмісту в них так званої важкої води дуже високий. «Важка вода» (хім. Формула HDO) на відміну від звичайної складається з одного атома кисню, одного атома водню і одного ізотопу водню, дейтерію, який має атомну масу, рівну 2 (тобто він у вдвічі важчий за звичайний водень).

океан на Марсі

Зараз, як і у відносно недавньому минулому, джерел HDO на Марсі немає і не було, відповідно важка вода повинна була виникнути набагато раніше. Найбільш просте і в той час ймовірне пояснення - HDO формувалася під час активного випаровування колись існуючого океану.

Розрахунки дозволили встановити обсяги води присутньої на Червоній планеті, періоди її появи і зникнення. Океан з'явився приблизно 4,3 мільярда років тому. Його обсягу було достатньо, щоб покрити всю поверхню шаром товщиною в 137 метрів. Але вже 3,7 млрд років тому почалися активні втрати води і атмосфери, з часом їх темпи знизилися, але ці процеси тривають і сьогодні.

За 4 з хвостиком мільярди років четверта планета втратила більше 87% вологи. Більше 99% збережених залишків зосереджені в полярних шапках. Менше 1% - у вигляді пари в атмосфері.

Аналіз топології поверхні дозволив дослідникам визначити місцезнаходження океану. Водою була покрита практично половина північної півкулі Марса, яка як відомо в середньому на 5,5 км нижче південної. В цілому океан займав 19% площі планети, його середня глибина складала більше 1 км, максимальна - 1,6 км.

Можна припустити, що подібна водойма створювала вельми гарні умови для зародження і підтримки життя, як мінімум найпростішого. Часовий відрізок в 600 млн років, в перебігу якого Марс був життєпридатною планетою, також сприяв цьому. Однак, до цього часу не отримано жодних вагомих свідчень на користь цього припущення.

Евгений Мартыненко