Археологи знайшли спільного предка крокодилів і птахів

Минулого тижня в Журналі палеонтології хребетних (англ. Journal of Vertebrate Paleontology) була опублікована стаття, що описує знахідку останків неймовірно древньої рептилії, яка панувала на Землі до появи динозаврів. Ця істота, по всій видимості, є спільним предком птахів і крокодилів, тобто раніше відсутньою ланкою в генеалогічному дереві.

Перші частини скелета цієї істоти були знайдені в Танзанії ще в 2007 році експедицією палеонтологів і археологів, за організацію якої відповідав Політехнічний університет Вірджинії, США. Однак на пошук відсутніх фрагментів скелета, їх очищення, а також побудову віртуальної моделі давньої рептилії пішло майже 7 років часу. В цілому було знайдено близько 30% кісток, на щастя цього виявилося цілком достатньо, щоб зробити ряд висновків.

Охрестили нового ящера Nundasuchus songeaensis, що дослівно перекладається як хижак-крокодил («Nunda» - з суахілі хижак, «suchus» - від грецького крокодил); друга частина назви дана в честь міста Songea, в околицях якого велися розкопки.

... це був хижий крокодил, який чудово почував себе на суші...

Nundasuchus songeaensis являв собою досить велику рептилію завдовжки близько 2,7 метра. Зовні тварина, ймовірно, була схожою на суміш крокодила і хижого динозавра: потужна довга щелепа з гострими зубами; середньої довжини кінцівки розташовувалися під тулубом, причому задня пара була значно потужніше; хребет був захищений міцними кістяними пластинами. На суші ця рептилія почувалася значно впевненіше сучасних крокодилів. Як видно, з назвою пан Стерлінг Несбіт не прогадав - це дійсно був хижий крокодил, який чудово почував себе на суші.

Nundasuchus songeaensis

Карта знайдених кісток і візуалізація зовнішнього вигляду Nundasuchus songeaensis.

Проведення радіо-вуглецевого аналізу останків дозволило визначити їх точний вік: 247 млн років. Іншими словами, Nundasuchus жив на Землі приблизно за 20 млн років до появи перших динозаврів. Вчені також відзначають, що ящір був одним з найбільших хижаків свого часу.

Вік останків Nundasuchus songeaensis 247 млн років. Перші динозаври з'явилися на Землі 225 млн років тому. Ймовірно, це і є той самий бракуючий предок, який довгий час був прогалиною в генеалогічному дереві.

Розповідає провідний спеціаліст експедиції, доцент геологічних наук Стерлінг Несбітт.

Висока наукова цінність відкриття диктується ще й тим, що археологам надзвичайно рідко трапляються останки рептилій, що жили до ери динозаврів.

Евгений Мартыненко