Астрономи знайшли экзопланету із гігантською системою кілець

Астрономи з Рочестерського університету, які працювали в Лейденській обсерваторії виявили у молодої екзопланети J1407b гігантську систему кілець, розміри якої приблизно в 200 разів більше, ніж у Сатурна. На даний момент це найбільша система кілець у всій галактиці і єдина відома за межами Сонячної системи.

J1407b і її батьківська зірка 1SWASP J1407 були виявлені в 2012 році на відстані порядку 417 світлових від Землі телескопом SuperWASP. За масою (0,9) і розмірами (0,99) дана зірка дуже схожа на наше Сонце, проте її спектральний клас на даний момент ще не встановлений, передбачається що це червоний карлик. Вік даної планетної системи оцінюється всього в 16 млн років.

Планета J1407b представляє куди більший науковий інтерес. Її розміри і маса (30-40 юпітеріанських мас) дозволяють зробити припущення, що дана екзопланета може виявитися коричневим карликом - надзвичайно холодної зіркою, яка в силу різних причин не може підтримувати процес термоядерного синтезу. Не виключено також і те, що J1407b - типовий газовий гігант, що відноситься до класу дуже холодних юпітерів.

Ця планета набагато більше ніж Юпітер або Сатурн, а її система кілець в 200 разів більше ніж така у Сатурна. Ось він справжній «Володар кілець»!

Розповідає Eric Mamajek, керівник наукової групи, відповідальної за відкриття.

система колец экзопланеты J1407b

Концепт экзопланети J1407b. Кільця на зображенні закривають частину світла зірки. Автор: Рон Миллер.

Нові спостереження дозволили відкрити просто-таки грандіозну систему кілець. Вона складається з 30 окремих кілець, ширина кожного з яких сягає десятків мільйонів км, а діаметр всієї системи (від краю до краю) досягає 120 млн км. Для порівняння, у Сатурна всього 7 кілець, діаметр яких дорівнює 250 000 км.

Дана планетна система знаходитися дуже далеко, щоб спостерігати кільця безпосередньо. Але ми змогли їх виявити, спостерігаючи за змінами в кривій світності зірки J1407 під час транзиту екзопланети. М'яко кажучи, крива світності була просто неймовірною - подібного ніхто і ніколи ще не бачив. Транзит і власне саме затемнення тривало кілька тижнів, але воно було не суцільним, час від часу в ньому з'являлися прогалини, що тривали від 10 хвилин до декількох діб. Ми і поняття не мали з чим маємо справу ... поки не помітили, що всі прогалини почали повторюватися в дзеркальному порядку ... це була неймовірно велика система кілець.

Розповідає провідний автор дослідження, астроном Matthew Kenworthy.

Гігантські кільця складаються з того ж матеріалу, що і у небесних тіл в нашій Сонячній системі: пилу, льоду і залишків від зіткнення астероїдів. Система ще дуже молода, будівельного матеріалу предостатньо, отже там повинен активно проходити процес формування супутників, про що і свідчать просвіти в кільцях. У найбільшому з них, зазначають вчені, ймовірно вже сформувався супутник розміром приблизно з нашу Землю і мінімум кілька десятків більш скромного розміру.

Якби J1407b опинилася в нашій Сонячній системі на місці Сатурна, то її світність в нічному небі була можна було б порівняти з молодим місяцем, а розміри у кілька разів перевершили б повний Місяць.

Додає астроном Matthew Kenworthy.

Астрономи висунули гіпотезу, згідно з якою у міру формування нових супутників система кілець буде зменшуватися у розмірах. У цьому контексті логічно було б припустити, що система кілець молодого Сатурна також була в рази більше і віддала свій будівельний матеріал на потреби 62 супутників.

Евгений Мартыненко