Чорний гриф - найбільший пернатий падальник

Чорні грифи - це одні з найбільших хижих птахів. Вони ж є, мабуть, і одними з найстрашніших і найогидніших у світі. Але неприязнь до грифів не пов'язана з їх зовнішнім виглядом. Вона пов'язана з їх раціоном, який складається з мертвечини. Проте, хтось повинен це робити, яким би мерзенним це не здавалося.

Завдяки своєму виразному зовнішньому вигляду грифи залишили помітний слід в міфології і культурі багатьох народів. Так наприклад, у Стародавній Греції ці птахи були прообразом міфічного монстра - грифона, а в культурах Сходу грифи вважалися уособленням птахів Гаруда.

Латинська назва виду - Aegypius monachus не менш цікава. Перекладається вона як "Бородатий монах", що як мінімум дивно, адже ні бороди, ні ряси, ні якихось інших атрибутів бороданя чи ченця у птаха немає.

Як вже зазначалося, чорні грифи є одними з найбільших у пташиному світі, довжина тіла дорослої особини не рідко доходить до 1 метра, крила мають довжину від 70 до 85 см, а їх розмах може досягати 3-х метрів. Вага коливається від 7 до 12 кг.

чорний гриф

Дзьоб у бурого грифа, як і годиться стерв'ятникові, потужний, гострий і досить великий, - він дозволяє птахові з легкістю розправлятися з будь здобиччю. Кігті гострі, але невеликі і відносно слабкі, що нехарактерно для всіх інших представників родини яструбових. З іншого боку, потужні кігті падальнику і не потрібні, з основним завданням - утримуванням їжі під час трапези вони справляються, а більшого й не потрібно.

бурий гриф

У пошуках їжі щодня "патрулюють" величезні території, віддаляючись від гнізда на 300-400 км. У польоті часто ширяє, вміло використовуючи потоки теплого повітря, що підіймаються вгору.

Aegypius monachus

Розмах крил чорного грифа може досягати 3-х метрів

Зголоднілі грифи можуть податися в мисливці, але по зубах їм лише дрібна здобич: зайці, ховрахи, ящірки, кури і т.д. Однак основний раціон пернатого становить падло, причому не важливо яке: заєць це чи слон. З'їдається практично вся туша, навіть шерсть і кістки, - і в цьому велика заслуга падальників, вони виконують найважливішу роль у кругообігу органічних речовин у живій природі.

падальники

10 птахів можуть менш ніж за годину повністю зїсти тушу крупної антилопи

Наступний факт навряд чи додасть любові до грифів, але однозначно надасть уявлення про важливість тієї ролі, яку виконують грифи. Життя в селах у високогір'ях Тибету дуже не просте, там немає землі, немає дерев - кругом одні тільки скелі. Проблема захоронення тут колись була надзвичайно гостра, поки її не вирішили у спосіб, який здасться жахливим більшості жителів планети. Трупи людей тут залишають на поїдання пернатим некрофагам; іншого способу позбавитися від тіл в цих краях просто немає.

Ареал проживання бурого грифа скорочується швидкими темпами. Ще 200-300 років тому вид був поширений практично на всій території Євразії та Африки. Сьогоднішній ареал обмежений вузькою смужкою, яка тягнеться через весь материк від Південної Європи та Північної Африки через Передню Азію до Китаю. На території України чорних грифів можна зустріти в Криму і в Бердянському районі, в Росії - в Алтайському краї.

чорні грифи

Веде осілий спосіб життя , але деякі популяції на зимівлю відлітають на південь. Гніздяться в горах і передгір'ях в діапазоні від 800 (Крим) до 4500 (Тибет, Памір) метрів над рівнем моря. У разі достатньої кількості мертвечини можуть селитися і на рівнинах.

чорний гриф

Крим, грифи бьются за тушку. Фото: Тетяна Жеребцова

Живуть парами, які створюються раз і назавжди. Гніздяться на високих деревах з гарним оглядом. Цікаво, що у кожної пари птахів є відразу кілька гнізд, за якими вони постійно наглядають і час від часу ремонтують.

гриф зі своїм пташеням

Бурий гриф зі своїм пташеням. Фото:Tom Van Deuren

Статевої зрілості бурі грифи досягають у віці 5-6 років. У кладці 1-2 яйця, які партнери висиджують по черзі на протязі 55 днів. Пташенята - безпорадні, перші 3,5 місяця вони повністю залежать від батьків.

Евгений Мартыненко