Curiosity міг занести мікроскопічне життя на Марс

Марсохід Curiosity цілком міг занести мікроскопічне життя на Червону планету.

До такого висновку прийшли вчені на щорічних зборах Товариства з мікробіології США, після проведення детальних досліджень 377 штамів мікроорганізмів, які були знайдені на корпусі ровера перед його дезінфекцією.

Марсохід Curiosity

Раніше вважалося, що заходів, які проводяться задля дезінфекції космічних апаратів перед відправленням їх в космос абсолютно достатньо для знищення всіх форм життя, в тому числі і бактеріальної. Однак, нові дослідження дозволили з'ясувати, що для як мінімум 65 штамів бактерій не страшні практично ні які обробки, вони з відносною легкістю можуть пережити екстремально високі температури і тиск, пряме ультрафіолетове опромінення і повну відсутність кисню.

Приступаючи до цього дослідження, нам було відомо дуже мало про цих мікроорганізмів. Тому отримані результати стали для нас одкровенням. Найближчим часом ми плануємо зайнятися вивченням бактерій більш поглиблено, визначити які умови вони можуть витримувати, а можливо таким чином і знайти кандидатів на роль перших поселенців далеких планет.

- Говорить мікробіолог Стефані Сміт з Університету Айдахо.

Сам по собі факт про занесення біологічного життя на Марс, звичайно ж, дуже примітний, проте у нього є й інші сторони. По-перше, такі невразливі бактерії, подорожуючи разом із земними космічними кораблями, можуть завдати шкоди екосистемам далеких планет. По-друге, присутність занесеного життя на досліджуваних небесних тілах внесе серйозні огріхи при зборі даних і їх аналізі, створюючи помилкові ознаки інопланетного життя. Тому вченим слід переглянути методи і способи дезінфекції/очищення космічних апаратів перед їх безпосередньої відправкою.

Необхідно відзначити, що у фахівців немає достовірних даних: чи заніс Curiosity органіку на Марс? Однак імовірність цього дуже висока. Більш того, інша група вчених з Університету Арканзасу зробила цікаве відкриття: бактерії Methanothermobacter wolfeii і Methanobacterium formicicum здатні успішно розвиватися в природно-кліматичних умовах Червоної планети...

Евгений Мартыненко