Дволикість Марса виникла в результаті колосального зіткнення 4,5 млрд років тому

Ще в далекому 1972 році, коли стараннями АМС «Маринер-9» були отримані перші в історії фотографії поверхні Марса і зібрані картографічні дані була виявлена ​​дивна особливість Червоної планети, яка не дає спокою вченим донині.

Власне, ця особливість полягає в яскраво виражених відмінностях між північною і південною півкулями планети: поверхня першої в середньому на 5,5 км нижче. Різниця в товщині літосферної кори відрізняється ще сильніше: на північній півкулі вона на 26 км тонше. Лінія розділу між «дволикими» півкулями (мається на увазі не географічними) проходить практично по екватору.

Мапа висот північної та південної півкуль Марса

Мапа висот північної та південної півкуль Марса: різниця в 5,5 км більш, ніж помітна.

Перші теорії, які намагалися пояснити незвичайну дволикість Марса, з'явилися майже одразу. Спільна робота фізиків, геологів та інших вчених привела до висновку, що причиною подібних особливостей могло бути серйозне зіткнення з небесним тілом, яке влучило в північну півкулю планети.

Однак нове дослідження швейцарських астрофізиків частково йде врозріз з ранніми теоріями: удар припав на південну півкулю і був значно сильнішим.

Вченими була розроблена комп'ютерна модель, яка враховувала безліч параметрів. Численні прогони моделювання дозволили підібрати найбільш вірогідний сценарій подій шляхом порівнювання підсумкових результатів з сучасним станом поверхні Червоної планети. У такий спосіб вдалося визначити ключові параметри зіткнення: відбулося воно 4,5 млрд років тому, небесне тіло мало діаметр близький до 4000 км.

Цей колапс був настільки сильним, що перетворив всю поверхню Марса на південь від екватора в рідку розплавлену масу, якій знадобився досить тривалий час на охолодження.

В цілому, застосована модель демонструє досить високу ступінь відповідності з реальними цифрами і фактами. Наприклад, різниця між висотами півкуль збіглася з точністю до кількох метрів. Це ж можна сказати і про вулканічну активність. Модель описує, що «обурені» ударом маси магми виривалися назовні в північній півкулі, але з часом вулканічна активність зміщалася спочатку до екватора, а потім ближче до південного полюса. По всій видимості, так воно і було, оскільки на півночі знаходяться старі давно згаслі вулкани, на півдні - більш молоді, чия активність припинилася набагато пізніше.

Евгений Мартыненко