Гейзери Енцеладу виявилися лінійними кріовулканами

Гейзери на південному полюсі Енцелада, супутнику Сатурна, вже давно не дають спокою вченим. У спробах встановити їхню справжню природу було висунуто щонайменше десять різних теорій. А нещодавно планетологи з НАСА висунули власне пояснення даного явища, яке на даний момент претендує на роль найбільш правдоподібного.

Вперше гейзери (викиди речовини) були виявлені на знімках АМС «Кассіні» в 2005 році. Тоді в регіоні «тигрових смуг» були чітко видні кілька потужних потоків, що піднімаються над поверхнею супутника на 250 км і б'ють в космічний простір. З тих пір дане явище реєструвалося у все тому ж регіоні із завидною регулярністю. Власне, головна загадка і проблема викидів Енцелада полягала в тому, що вони виявилися пов'язаними з точкою їх спостереження. Так з різних ракурсів одні струмені зникали, інші змінювалися в розмірах, а часом на їх місці з'являлися нові...

Згідно з новим дослідженням, в основу якого лягли фотознімки і дані зібрані космічним апаратом «Кассіні», гейзери крижаного супутника Сатурна в дійсності є викидами лінійних кріовулканів; а загадкове зникнення тих чи інших струменів залежно від точки спостереження - оптичними ілюзіями, що виникають внаслідок різкої зміни напряму руху вулканічного розлому (тріщини). Звучить складно, тому пропонуємо подивитися спеціально підготовлене відео.

Висновки вчених прекрасно узгоджуються з комп'ютерним моделюванням, яке також було проведено. Крім того, лінійні кріовулкани Енцеладу мають досить високу ступінь подібності лінійним вулканам на Землі, зокрема ісландським і галапагоським.

Склад викидів кріовулканів супутника на 93% складається з води, яка практично миттєво сублімується в найдрібніші, розміром кілька нанометрів, частинки льоду. По 4% припадає на азот і вуглекислий газ, 1,6% - на метан, також більше десятка з'єднань присутні в дуже малих пропорціях.

Гейзери на Енцеладі

Фотографія південного полюса Енцеладу, на якій помітні декілька активних гейзерів. Фото: НАСА / АМС Cassini, 30 листопада 2010 р.

Саме завдяки явищу викидів в кінці 2014 - початку 2015 вчені змогли остаточно підтвердити існування рідкого океану під південним полюсом Енцелада. Його площа становить не менше 80 000 км при середній товщині (глибині) близько 10 км. Температура океану, як передбачається, у самого дна досягає + 1 °С, а в регіонах з геотермальною активністю - до +90 °С, а можливо і більше.

Не зайвим буде підкреслити, що в світлі останніх відкриттів Енцелад набуває все більше рис потенційно життепридатного світу. Цей супутник - один з найбільш пріоритетних небесних тіл для пошуку позаземного життя, можливо в своїй недавній заяві відносно того, що позаземне життя буде знайдено на протязі 20 років НАСА мало на увазі саме його.

Евгений Мартыненко