Grand Theft Sedna або крадіжка космічних масштабів

На ранньому етапі становлення Сонячної системи наше Сонце викрало сотні карликових планет і астероїдів у зіркової системи, яка пролітала повз. Ця гіпотеза вже не нова, однак нещодавно вчені знайшли її можливе підтвердження.

Головним порушником спокою вчених стала карликова планета Седна і ряд її сусідів, що втім і не дивно, ці об'єкти рухаються навколо Сонця по настільки незбагненних орбітах, які б їм не могло надати жодне тіло в Сонячній системі. Якщо не брати до уваги деякі довгоперіодичні комети, то Седна є найбільш віддаленим об'єктом Сонячної системи, ближня точка її орбіти, перигелій, знаходиться в 76 а.о. від Сонця, дальня - в 1007 а.о. Її орбітальний період, що становить 11487 років, - найдовший серед усіх великих тіл.

Орбіта Седни

Орбіта Седни. У центрі координат розташоване Сонце, за ним усі планети Сонячної системи, сині крапки - найбільші об'єкти поясу Кйпера.

Спроби пояснення настільки дивних особливостей седноїдів почалися ще в 2003 році відразу ж після їх відкриття. Довгий час вони не приводили до результатів, але потім з'явилося припущення, що орбіти даних об'єктів могли бути витягнуті тяжінням зірки, що пролітала поблизу із Сонячною системою близько 4 млрд років тому.

Результати отримані командою астрономів з Лейденської обсерваторії помітно відрізняються від озвученої вище гіпотези, але від того не менш цікаві. Моделювання на надпотужному суперкомп'ютері вказало, що та, інша зоряна система була зовсім не порушником орбіт, а жертвою крадіжки. Група седноїдів в кількості від 10 до кількох сотень були буквально вирвані гравітацією молодого Сонця з задвірків рідної системи; остання в свою чергу також не прогавила можливості утягнути кілька нових планетоїдів.

Провідний автор дослідження, Люсі Жилкова зазначає, що було розраховано понад 10 тисяч можливих варіантів, які враховують найрізноманітніші поєднання мас зоряних систем, швидкості проходження, відстані і т.д.

Згідно з результатами комп'ютерного моделювання такий сценарій варто вважати найбільш імовірним: зірка пролітної системи була на 80% масивніше Сонця; максимальне зближення склало 34 млрд км; відбувався обопільний обмін небесними тілами, розташованими на дуже далеких орбітах; відбувалося все приблизно 4 млрд років тому.

карликова планета Седна

Седна в уявленні художника

Розрахунки команди пані Жилкової отримали схвалення наукового співтовариства, проте не варто забувати, що поки це тільки теорія, яка вимагає підтвердження. Останнє буде можливо тільки шляхом проведення хімічного аналізу, якщо він виявиться відмінним від такого у транснептунових об'єктів - Седна та інші седноїди дійсно мають чужорідне походження. На жаль, чекати такого дослідження доведеться дуже довго.

Популярними також є припущення про далеку ще не відкриту планету-суперземлю, орбіта якої знаходиться в сотнях а.о. і яка вносить збурювання в траєкторії Седни та її сусідів.

Більш детальні результати роботи опубліковані у виданні New Scientist.

Евгений Мартыненко