Харікло - перший астероїд з кіляцями

Кільця бувають тільки у планет-гігантів, які володіють достатньою гравітацією, щоб утримати їх. Так вважалося аж до недавнього часу. Існування газо-лідо-пилових кілець у планет земного типу, карликових планет і тим більше астероїдів не розглядалося навіть в теорії. І як виявилося - марно.

26 березня 2014 група вчених з Національної обсерваторії Ріо-де-Жанейро заявила про відкриття системи кілець у астероїда під назвою Харікло, чия нестабільна орбіта проходить між Сатурном і Ураном. Цей унікальний випадок здатний змінити наше уявлення про фізику малих небесних тіл.

Харікло - астероїд з кільцями

Астероїд Харікло в уявленні аніматора

Астероїд Харікло, маючи діаметр всього 250 км, є найбільшим кентавром в Сонячній системі. Кентаврами називають групу астероїдів, що обертаються між орбітами Юпітера і Нептуна. Це переважно малі небесні тіла, властивості яких схожі з такими у астероїдів Головного поясу і об'єктами пояса Койпера. Звідси і назва, вони подібно міфічним кентаврам, які мали ознаки чоловіка і коня, мають риси притаманні відразу двом різним типам об'єктів: астероїдам і кометам.

Харікло - це в деякому роді виняток: ніяких ознак комет у нього немає. Та й масо-габаритні показники свідчать про приналежність до класу астероїдів.

Саме відкриття було зроблено випадково. Як пояснює пан Феліпе Брага-Рібас, керівник проекту, що зробив цю сенсацію:

Ми не займалися пошуком кілець навмисно. Ніхто з нас навіть і припустити не міг, що настільки мале тіло на зразок Харікло в змозі утримати у стабільному стані армаду кілець. Це був грім з ясного неба!

За розрахунками вчених 3 червня 2013 Харікло мав затьмарити собою зірку UCAC4 248-108672. Озброївшись мережею з декількох телескопів, дослідники вичікували момент покриття зірки. У належний час воно дійсно відбулося, але зафіксовані результати кардинально відрізнялися від очікуваних.

За кілька секунд до і після головного затемнення в світності зірки були зафіксовані невеликі короткочасні спади, ніби їх викликало щось віддалене від астероїда на однакову відстань праворуч і ліворуч. Це було дуже схоже на систему з 2-х кілець.

Логіка, а потім і комп'ютерне моделювання підтвердили: у Харікло є система, що складається з двох роздільних кілець. Перше віддалено на 391 км і має ширину 3 км, друге на 405 км і 7 км відповідно. Складаються кільця з твердого льоду і пилу, - така собі модель Сатурна в мініатюрі.

Мене не покидають думки, яке це - стояти на поверхні настільки маленького небесного тіла, що сили його тяжіння ледь вистачає на утримання мене, і дивитися на 20-ти кілометрову систему кілець, яка розташовується майже в тисячу разів ближче, ніж Місяць від Землі.

- Міркує член дослідницької групи Уффе Гре Йоргенсен з Інституту Нільса Бора, Копенгаген.

Загадкою досі залишається походження кілець, але зрозуміло, що з'явилися вони в результаті якогось зіткнення: можливо з безпосередньою участю Харікло, а можливо гравітація астероїда просто притягнула на свою орбіту уламки від колізії інших небесних тіл (скоріше за все комет).

Харікло - астероїд з кільцями

Вид з ребра на Харікло і його систему кілець

На даний момент також не зрозуміло, як 250-ти кілометровий об'єкт з настільки слабкою силою тяжіння утримує в стабільному стані свою систему кілець.

Не менш цікавий і той факт, що роздільні кільця швидше за все свідчать про наявність у Харліко власних малих супутників, які повинні були своєю гравітацією розчистити простір між кільцями.

Загадки Харліко, як втім і інших космічних об'єктів, нам ще тільки належить розгадати. Потрібно лише бути сміливішими і амбітнішими в здогадах, бо реальна фізика небесних тіл часто перевершує навіть найсміливіші припущення вчених.

Евгений Мартыненко