Інтелект і організованість мурах проявляється навіть в делікатних питаннях

Німецькі біологи завершили ряд неоднозначних, але від того досить цікавих експериментів, в ході яких було встановлено в яких частинах мурашника комахи залишають свої екскременти, і що ці місця залежать від дієти того чи іншого мурашки.

Інтелект, висока соціальна організованість, розумний розподіл праці серед мурах - це все вже давно не новина. Проте ці істоти продовжують нас дивувати і ставити перед нами нові загадки, навіть в таких делікатних питаннях як походи в туалет.

Проведенню серії експериментів передувало спостереження за соціальною організацією комах в штучних мурашниках, під час якого біолог Томер Цацкеш (Tomer Czaczkes) з Регенсбургського університету випадково звернув увагу на невеликі плями в різних кутах муравеніка.

Я-то здогадувався, що собою являють ці плями, але не можна так просто взяти і заявити: ось, якщо це коричневі плями, там знаходиться туалет. Тому ми і провели додаткові експерименти.

розповів Цацкеш.

Кілька контрольних груп мурах виду Lasius niger, по 150-300 голів у кожній, помістили в штучні гіпсові мурашники. Дієта комах складалася з двох страв: цукрового сиропу та переробленої рослинної їжі. Для зручності спостережень в сироп додавали синій харчовий барвник, в рослинну їжу - червоний.

Мураха Lasius niger

Чорна садова мураха або чорний лазій, саме цей вид приймав участь у дослідах.

Через два місяці в різних ділянках мурашників можна було спостерігати виразні плями червоного та синього кольорів, а також виявити дві цікаві закономірності. По-перше, нужду мурахи справляли тільки в певних місцях і ніде більше, за два місяці кількість таких місць зросла незначно. Чим керувалися комахи у виборі місця розташування туалетів поки невідомо. По-друге, червоні плями ніколи не розташовувалися поруч із синіми, що свідчить про те, що місце, в якому певний мурашка буде справляти потреби залежить від його дієти. Вчені зізнаються: як-небудь трактувати подібні результати дуже складно.

Ще один незрозумілий нюанс: екскременти не викидаються з мурашників, на відміну від інших відходів (залишки їжі, сміття, трупи померлих комах), які оперативно виносяться робочими мурахами назовні.

зазначає Т. Цацкеш.

На думку вчених мурашині туалети явно мають якесь функціональне призначення, але яке конкретно поки залишається незрозуміло. Можливо фекалії використовуються в якості добрив для вирощування грибів, можливо слугують їжею для личинок, чий раціон кардинально відрізняється від дорослої особини... версій, коротше кажучи, багато.

Метки: 
муравьи
Евгений Мартыненко