Кеплер відкрив 715 нових екзопланет менше ніж за 2 місяці

Кількість інопланетних світів відомих людству збільшилося в 2 рази, лише за 2 місяці 2014 року.

заявили астрономи NASA у своєму звіті 26 лютого 2014 після виявлення нових 715 екзопланет, що знаходяться в зоряних системах у відносній близькості від нас.

Загальна кількість планет, відкритих за межами Сонячної системи, які обертаються навколо інших зірок, так званих екзопланет впритул наближається до позначки 1700.

Більша частина екзопланет була знайдена за допомогою телескопа Kepler, який був запущений на навколоземну орбіту в 2009 році. Пошук інопланетних світів - основне і першочергове призначення даного телескопа.

Ми знайшли справжню "золоту жилу" екзопланет!

говорить Джек Ліззауер, співкерівник проекту "Кеплер" з Дослідницького Цетру Еймс в Каліфорнії.

екзопланети

Слайд підготовлений аніматорами спеціально для звіту NASA

Нещодавно відкриті об'єкти підтвердили гіпотезу, що для більшості планет , котрі обертаються навколо сонцеподібних зірок характерні відносно невеликі розміри. Так розміри 90% із 715 нових екзопланет знаходяться в межах габаритів від Землі до Нептуна. На думку вчених саме на таких планетах найбільш імовірне виникнення і підтримка умов для зародження життя.

Дана гіпотеза йде в розріз з тим фактом, що переважна більшість відкритих екзопланет аж до 2012-13 рр. мали розміри, порівнянні з Юпітером або навіть перевершували його. Частково такі результати можна списати на недосконалість методів виявлення і самих технологій, якими користувалися 10-20 років тому. Адже виявити досить велике тіло, що закриває собою значну частину світла зірки набагато простіше ніж знайти щось дрібне.

Найбільший інтерес серед анонсованих небесних тіл представляють 4 екзопланети. Їх орбіти знаходяться у межах так званої "жилої зони", в якій температурний режим найбільш оптимальний для підтримки води в рідкому стані, а отже і життя. Проте всі 4 планети більше за Землю в мінімум два рази, що може зробити їх атмосфери вкрай не доброзичливими по відношенню до живих організмів.

Світи, Світи і ще раз Світи

715 відкритих планет обертаються навколо 305 зірок, розміром з наше Сонце або менше. Як не складно підрахувати, на кожну зірку в середньому приходиться по дві планети, - на даний момент це найбільш поширена практика. Знову ж, результати можна віднести до недосконалості методів спостереження, так як насправді у кожної з відкритих зірок може бути набагато більше 2-х планет.

На підставі цих даних астрономи намагаються побудувати типову модель зоряної (планетарної) системи. Під опис типової моделі на сьогоднішній день потрапляє система з однією великою планетою розміром з Нептун і однією або декількома дрібними планетами розміром із Землю.

"Нові результати телескопа Кеплер надзвичайно важливі для розуміння природи сонячних систем. Завдяки їм, ми зможемо дізнатися наскільки типовою є наша Сонячна система і чим вона відрізняється від інших" - говорить Адам Берроуз з інституту Прінстона.

Наша сонячна система не є типовою!

Це з доволі великим ступенем впевненості можна заявити вже сьогодні.

Нова методика підтвердження

Телескоп Kepler знаходить планети так званим транзитним методом, фіксуючи зміни світності зірок, яке викликають планети, проходячи транзитом. У цього методу є істотні обмеження:

  • по-перше, виявлені можуть бути тільки ті об'єкти, які обертаються по орбітах, котрі перебувають в одній площині зі спостерігачем.
  • по-друге, тривалість транзитів триває всього 10% часу від повного обороту планети.

Схема транзитного методу

Схема транзитного методу виявлення екзопланет

Не дивлячись на недоліки, транзитний метод є досить ефективним: він перевершує інші методи виявлення екзопланет, а завдяки постійному вдосконаленню алгоритмів його ефективність зростає в геометричній прогресії. Починаючи з 2009 року по сьогоднішній день Kepler виявив 1000 екзопланет, причому 715 з них було відкрито за неповні 2 місяці 2014 (по 26 лютого 2014 року).

графік виявлення екзопланет

Графік виявлення екзопланет починаючи з 1995 року

Такий різкий і значний приріст швидкості виявлення екзопланет став можливим завдяки принципово новій методиці перевірки отриманих даних. Методика отримала назву "Перевірка за допомогою безлічі об'єктів" (validation through multiplicity), детальний її опис наводиться в свіжому випуску видання Astrophysical Journal. Суть методу полягає в детальному дослідженні гравітаційних взаємодій у мульти-планетарних системах.

Саме завдяки цій методиці астрономи НАСА змогли оперативно перевести раніше виявлені об'єкти з розряду "потенційних" в достовірні.

Поки Кеплер дослідив лише невелику ділянку неба і аналізував зірки що містяться не далі 3000 світлових років від нас, це всього піщинка в масштабах навіть нашої галактики Чумацького Шляху, в якому за приблизними підрахунками може бути до 17 мільярдів планет подібних до Землі і сотні мільярдів світів іншого типу.

Відеоролик зі звіту НАСА:

Евгений Мартыненко