Мечохвости: живі експонати

Таблиця: класифікація мечохвостів
Тип Членистоногі
Підтип Хеліцерові
Клас Мрестомові (лат. Merostomata)
Загін Мечохвости (лат. Xiphosura)
Ареал Теплі мілководдя східного узбережжя США та Мексики, узбережжя Південно-Східної Азії
Розміри Довжина тіла: до 60 см. Маса: 5-8 кг
Чисельність та положення виду Не оцінено. Імовірно, небагаточисельні

Мечохвости - унікальні реліктові тварини, що збереглися до наших днів практично в первозданному вигляді. Це справжні живі копалини, що жили на Землі 200 млн років тому, за довго до появи людини, ссавців і навіть динозаврів. Вони були одними з перших живих істот, які зробили перші спроби вибратися з океану на сушу.

Мечохвости (лат. Xiphosura) - великі членистоногі тварини з підтипу хеліцерових з класу Меростомових (лат. Merostomata), що живуть в солоній морській воді.

Хто вони?

З науковою класифікацією цих незвичайних тварин вчені остаточно визначилися лише на початку 20 століття, тоді як відкриті і описані вони були ще в 1802 році: понад століття мечохвостів відносили то до одного підтипу, то до іншого, а то й зовсім виділяли у власний. Сучасна наука відносить Xiphosura до підтипу хеліцерових членистоногих, що свідчить про їх близьку спорідненість з павукоподібними. Цей факт досить примітний, тому що дозволяє побачити хід еволюції на прикладі павукоподібних, а з іншого боку дозволяє заглянути в глибоке минуле і побачити якими були перші представники членистоногих.

Мечохвіст (лат. Xiphosura)

До сьогоднішнього дня збереглося лише 4 види мечохвостів, але судячи за знайденими скам'янілими останками раніше була значно більша кількість видів. Найдавніші останки датовані ордовікським періодом, тобто їх вік приблизно 440-480 млн років.

Зовнішній вигляд і будова

Мечохвіст - дуже велика тварина, один з найбільших членистоногих в світі: розміри дорослої особини можуть досягати 60 см, вага 5-8 кг.

Тіло Xiphosura подібно павукоподібним поділяється на два відділи: головогруди (просома) і черевце (опистосома). З верху обидва відділи покриті роздільними частинами спинного щита (панцира), який є однією з головних відмінних рис тварини. Панцир дуже твердий і міцний, але він не росте разом зі своїм господарем, тому в міру дорослішання мечохвостам доводиться кілька разів скидати, а потім відрощувати щит знову.

Мечохвіст (лат. Xiphosura)

Гострий мечоподібний хвіст - друга і мабуть головна особливість, завдяки якій тварина і отримала свою назву. Мечоподібний шип і оптісома в цілому - це набагато більше ніж просто хвіст. З його допомогою мечохвости задають напрямок під час плавання, перевертаються зі спини на черево і навпаки, і що найголовніше в цьому відділі знаходяться 7 пар видозмінених кінцівок: 1-а пара редукована, 2-га - перетворена в статеві органи, 5 останніх пар виконують функцію органів дихання.

Зяброві книжки - орган дихання мечохвостів складається з безлічі дуже тонких пластинок, які здатні виділяти і вбирати кисень з води. Дихати на суші вони можуть доти, поки в зябрах залишається вода.

По суші і по дну ці істоти пересуваються за допомогою п'яти пар кінцівок, розташованих під головогрудьми. Перші чотири пари несуть на кінчиках клешні, які призначені для перемелювання їжі (зубів у них немає). Остання пара кінцівок помітно крупніше, використовується вона в основному під час плавання.

Мечохвіст (лат. Xiphosura)

Тут добре видно всі 6 пар кінцівок

Ареал

Мешкають в теплих мілководдях на глибині від 10 до 40 метрів біля східного узбережжя Північної Америки і тропічних морях Південно-Східної Азії. Зустріти їх можна тільки в досить замулених регіонах, де вдосталь донних безхребетних, якими вони харчуються і де можна з легкістю сховатися у мулі.

Розмноження

Розмножуються метанням ікри. На період нересту вибираються на піщані пляжі, де самка викопує невелику ямку і відкладає від 200 до 1000 ікринок, які потім запліднює самець. Весь розвиток відбувається в піску. Молодняк з'являється на світ у вигляді трілобітної личинки, яка за винятком розмірів, м'якого панцира і трьох відсутніх зябрових відділів сильно схожа на дорослу особину. Через місяць відбувається личиночна линька, після чого малька від дорослого відрізняють тільки розміри. Статева зрілість настає на 9-12 році життя. Тривалість життя - близько 20 років.

розмноження мечохвостів

Живі експонати

Це просто дивовижні істоти, гідні стати живими експонатами музеїв історії планети. На їх прикладі можна поспостерігати як стрімко протікала еволюція 200 млн років тому: роль важливих і складно влаштованих органів брали на себе видозмінені кінцівки, відсутність зубів компенсувалася клешнями, розриваючими видобуток на дрібні шматочки, а зябра навчилися утримувати запас води, щоб мати можливість довго дихати на суші. У той же час не важко помітити і не досконалість еволюційних процесів: статева зрілість наступала лише в другій половині життя...

Евгений Мартыненко