Меркурій зфомувався внаслідок гігантського зіткнення?

Меркурій, як багато хто пам'ятає ще зі шкільної програми, має найдивнішу внутрішню будову серед усіх планет Сонячної системи: будучи найменшою з 8 планет, у Меркурія найбільше ядро у відносному порівнянні: на його частку приходиться трохи більше 60% загальної маси і 75% діаметру. Цей факт довгий час не давав спокою вченим, висувалося безліч абсолютно не схожих між собою теорій, жодна з яких, на жаль, не виявилася достатньо компетентною.

Нова гіпотеза формування Меркурія

Нещодавні дослідження дозволили висунути ще одну гіпотезу формування 1-ої планети від Сонця. Меркурій міг бути сформований в результаті колосального зіткнення по дотичній з молодою протопланетою розміром із Землю на зорі Сонячної системи. Дане припущення добре пояснює наявність настільки великого залізного ядра у такої маленької планети.

Меркурій міг бути сформований в результаті колосального зіткнення по дотичній з молодою протопланети розміром із Землю на зорі Сонячної системи.

Слід зазначити, що дана гіпотеза не є повністю новою, подібні припущення вже висувалися раніше, але дещо відрізнялися від поточного варіанту. Зокрема, раніше розглядалося зіткнення з відносно невеликим небесним тілом, що мало близько 300 км в діаметрі і масу в 6 разів менше Меркурія. Що до часу гігантського зіткнення в колишніх теоріях також все було дещо розмито: називалися дати від 4,5 млрд до 3 млрд років тому.

Практично повний крах ранніх гіпотез стався в 2011 році, коли автоматична міжпланетна станція "Мессенджер" вийшла на орбіту залізної планети. Гамма-спектрометр Мессенджера виявив на поверхні Меркурія досить велику кількість легких летючих елементів: калію і сірки, які повинні були б випаруватися від надмірно високих температур неминучих при зіткненні.

поверхня Меркурія

Перший знімок Меркурія зі сверхблизької відстані (близько 200 км). У центрі зображення подвійний кратер діаметром 260 км. Область за внутрішнім кільцем, ймовірно, заповнена матеріалом вулканічного походження. Вже з цього знімку стало зрозуміло: в теоріях формування залізної планети допущені помилки. Фото: 14 сiчня 2008, АМС Месенджер.

Професор Патрік Пепловскі з університету Джона Хопкінса міркує:

Коли АМС «Мессенджер» досягла Меркурія, ми несподівано виявили на планеті велику кількість калію і сірки. Це поставило нас перед загадкою: яким чином планета, що пережила гігантське зіткнення може мати такі великі запаси летючих хімічних елементів.

Загадка вирішена!?

Відповідь, можливо, криється в часі міжпланетного колапсу. Припущення вчених, підтверджені комп'ютерним моделюванням свідчать, що зіткнення сталося на самій зорі Сонячної системи, тобто більш 4,54 мільярдів років тому; а його учасниками були ще не сформовані прото-Меркурій і інша протопланета з масою приблизно 0,85 земних. У результаті колапсу Меркурій повністю позбувся кам'яної кори і більшої частини силікатної мантії, втративши при цьому близько 60-70% маси. Але оскільки формування планет ще тривало, а простори молодої Сонячної системи ще були повні будівельного матеріалу, то пояснити наявність легких летючих елементів на поверхні Меркурія можна досить просто.

Комп'ютерне моделювання показало, що зіткнення протопланет відбувалося під кутом в 34 градуси, початкова маса Меркурія становила 2,25 теперішніх, а планета-вбивця мала масу 0,85 земних. Залишилося тільки розібратися, що сталося з залишками небесного тіла, що брало участь в космічному ДТП, адже було воно аж ніяк не маленьким і розбитися в найдрібніші осколки ніяк не могло.

Евгений Мартыненко