Меркурій зменшується

Найменша планета Сонячної системи, Меркурій, зменшується в розмірах у два рази швидше, ніж це передбачалося.

Про це свідчать недавні дослідження американських вчених, які були опубліковані 17 березня 2014 в міжнародному виданні Nature Geoscience.

До недавнього часу Меркурій відносився до найменш вивчених об'єктів Сонячної системи. Автоматична міжпланетна станція "Мессенджер", що досягла найближчої до Сонця планети в 2009 році стала першим рукотворним апаратом на її орбіті і лише другим посланцем землян. Більша частина даних, відомих нам раніше була зібрана космічним апаратом "Маринер-10" в результаті 3-х прольотів у Меркурія в 1974-75 рр.

Діаметр Меркурія складає всього 4880 ± 1 км, маса 3,33 x 1023 кг. Досить висока щільність 5,43 г/см³ пояснюється вкрай незвичайною внутрішньою будовою планети: величезне розплавлене залізно-нікелеве ядро становить приблизно 75% діаметру і 60% маси, жодна інша планета Сонячної системи не може похвалитися таким великим ядром з таким високим вмістом заліза.

Перші знімки "Маринер-10" дозволили розглянути усіяну кратерами поверхню і довгі зубчасті хребти, що тягнуться на сотні кілометрів. Високоточні камери "Мессенджер" дозволили побачити весь Меркурій в деталях, і що дуже важливо - з різних сторін від Сонця. Дані та фотографії зібрані новою АМС дозволили виготовити хронологічну комп'ютерну модель, що відображає всю історію космічного тіла.

карта поверхніМеркурія

Карта поверхні Меркурія складена АМС "Мессенджер".

Завдяки даній моделі були переосмислені геологічні та тектонічні процеси, що відбуваються в надрах планети, а також були отримані максимально точні на поточний момент відомості про розміри, причому в ретроспективі. Виявилося, що за більш, ніж 4 млрд років діаметр Меркурія зменшився приблизно на 14-16 км.

Цей факт сам по собі вже давно був відомий вченим, проте темпи зменшення залізної планети були сильно недооцінені.

15 км можуть здатися зовсім незначною цифрою в порівнянні з розмірами і віком небесного тіла. Проте, цього достатньо, щоб зробити висновок про значні зміни в структурі Меркурія.

- Пояснює палеонтолог Пол Бірн з вашингтонського інституту .

На даний момент зменшення розмірів вчені пов'язують з охолодженням надр планети. Цей фактор вважається основним, тому що дуже багато процесів планетарних масштабів тісно пов'язані з ним.

Зменшення Меркурія відбувалося плавно і надзвичайно повільно. Унікальність цього процесу полягає в тому, що стиснення відбувалося зсередини: спочатку зменшувалося ядро, слідом за ним мантія і кора. У результаті величезні кам'яні плити наїжджали один на одного, верхні шари кори буквально "съеживались", формуючи при цьому довгі гірські хребти. Останні, до речі, дуже численні на поверхні планети.

поверхня Меркурія

Повнокольорова фотографія Меркурія. Комбінування 3-х кадрів, отриманих із застосуванням різних фільтрів. АМС "Мессенджер".

Евгений Мартыненко