Метою нової флагманської місії НАСА буде Нептун

За півстоліття провідні аерокосмічні агентства встигли відправили космічні апарати до всіх планет Сонячної системи. У липні цього року АМС Нові горизонти дослідив найвіддаленіші ділянки нашої зіркової системи і колишню дев'яту планету, на чому здавалося б можно було завершувати книгу з вивчення Сонячної системи. Проте не всім пощастило однаково.

Крижані гіганти Нептун та Уран стоять осторонь. Обсяг накопичених даних про них можна сказати мізерно малий, оскільки досліджені вони були тільки космічним апаратом «Вояджер-2» в ході разових зближень (прольотів), тоді як всі інші планети були удостоєні розроблених спеціально для їх безпосереднього вивчення міжпланетних станцій. Деяким, зокрема Венері і Марсу, пощастило зустріти по кілька десятків апаратів.

Нептун

Фотографія Нептуна, отримана 26 років тому КА Вояджер-2 (26 серпня 1989 года).

Щоб покінчити з цією «несправедливістю» і заодно заповнити прогалини у книжці знань про Сонячну систему в НАСА вирішили відправити майбутню флагманську місію до одного з крижаних гігантів. Найімовірніше головною метою місії буде обрано Нептун, однак більш віддалений Уран цікавить вчених не менше. Втім, на даний момент не можна виключати того, що в NASA розроблять міжпланетну станцію, здатну почергово вийти на орбіти двох небесних тіл; нагадаємо успішний досвід в особі АМС Dawn у агентства вже є, правда цього разу відстані будуть куди більшими і на аналогічних іонних двигунах подорож від Нептуна до Урана виявиться дуже довго.

Про перспективні плани найбільшого аерокосмічного агентства світу повідомив Джим Грін, який обіймає посаду керівника відділу планетології НАСА, в рамках зустрічі учених, присвяченій 26-річчю прольоту «Вояджер-2» близько Нептуна.

Кошторис нового проекту не повинен перевищити 2 млрд доларів. Доставка космічного апарату може бути покладена на нові надважкі ракети Space Launch System, що дозволить уникнути необхідності здійснення гравітаційних маневрів біля Юпітера і Сатурна, а отже дозволить більш вільно планувати дату запуску. Інших подробиць поки немає.

Евгений Мартыненко