Мікробіологи знайшли найменшу форму життя на нашій планеті

Американські мікробіологи знайшли, вивчили і сфотографували найменшу живу істоту на нашій планеті, раніше невідому науці мікроскопічну бактерію розміром всього 0,009 кубічних мікрон (1 см = 10 000 мікрон).

Побачити настільки маленьку істоту можливо далеко не на кожному мікроскопі, тому вченим довелося скористатися послугами досить потужного електронного мікроскопа, що належить Національній лабораторії Лоуренса в Берклі, США. Фотографії були отримані методом кріогенної електронної мікроскопії.

Ці бактерії настільки малі, наскільки це дозволяє саме життя.

Суперечки щодо існування подібних ультра-малих бактерій в науковому світі ведуться вже близько 20 років. Багато фахівців вважали, що нижня межа для розміру живої істоти становить близько 0,25-0,3 мікрон, на користь чого приводили цілком логічне пояснення: в живій клітині просто не зможуть вміститися всі життєво-необхідні складові. Проте ультра-малі бактерії, як виявилося, цілком реальні і до того ж, досить поширені.

Неймовірно, але всередині цього мікроскопічного організму знайшлося місце для всіх звичних складових бактеріальної клітини: цитоплазми, нуклеоїда, рибосом, плазмід... На знімках також можна помітити досить великі, щодо розмірів бактерії, пілі - поверхневі ниткоподібні формування, які, ймовірно, призначені для прикріплення до інших бактерій або якої-небудь поверхні.

найменша жива істота на Землі

Масштабна лінійка: 100 нм (0,001 мкм)

Ці бактерії є загадкою для нас. Вони поширені в найрізноманітніших середовищах і, цілком імовірно, відіграють дуже важливу роль в житті бактеріальних спільнот і їх екосистемі. Але поки ми повною мірою на розуміємо, чим насправді займаються ці мікроорганізми і яка їхня роль.

Розповідає професор Каліфорнійського університету в Берклі і глава факультету природничих наук Джилл Бенфілд, яка була однією з ключових фігур дослідження.

Як уже зазначалося, розмір виявленої бактерії становить 0,009 мкм. На кінчику людської волосини змогло б вміститися близько 150 000 таких організмів. До цього найменшою бактерією вважався один із штамів золотистого стафілокока (лат. Staphylococcus aureus), розмір клітини якого становив трохи менше 0,4 мікрон, тобто приблизно в 44 рази більше.

Евгений Мартыненко