На кометі Чурюмова-Герасименко виявлені ознаки життедіяльності організмів

На кометі 67Р/Чурюмова-Герасименко може бути присутнє органічне життя. З такою заявою виступили британські астрономи на конференції Королівського астрономічного товариства, яка проходила 6 липня у Лландідно.

Мова звичайно ж йде про найпростіші форми життя, проте навіть така заява звучить неймовірно гучно, особливо враховуючи той факт, що воно було зроблено на підставі деяких непрямих даних, зібраних КА «Розетта» і дослідницьким модулем «Філи».

Авторами доповіді стали астроном Макс Уолліс з Кардіфського університету та астробіолог Чандра Викрамасингх з Бекінгемського центру астробіології. Їх висновки відштовхуються від цілого ряду недавно з'ясованих обставин, які в цілому вказують, що умови у внутрішніх шарах комети не поступаються таким в полярних регіонах Землі, в яких як відомо в надлишку присутні найпростіші форми життя: віруси, бактерії та інші одноклітинні.

комета Чурюмова-Герасименко

Локальні ділянки поверхні комети Чурюмова-Герасименко, як було з'ясовано за допомогою ІЧ-сенсора Розетти, є виключно багатими на органічні молекули, влаштовані значно складнішим чином, ніж типові вуглеводні. Теоретично ця органіка може бути слідами життєдіяльності мікроорганізмів. Досить неоднозначною виявилося і речовина в хвості комети, яку вловив космічний апарат. Крім того, темна корка на деяких льодах, неоднорідна структура льоду, ударні кратери з несподівано плоским дном і велика кількість гладких валунів називаються дослідниками тими властивостями, які можливо пояснити тільки життєдіяльністю мікроорганізмів.

Також вчені розробили модель, згідно з якою екосистеми мікроорганізмів здатні існувати в суворих умовах комети 67Р. Життя, якщо таке там дійсно є, повинно бути зосереджене в розломах льодів у внутрішніх шарах небесного тіла. Під час наближення до Сонця надра прогріваються і організми отримують доступ до рідкої воді. Основне джерело енергії - хемосинтез - переробка хімічних і органічних сполук, якими багатий матеріал комети. Але головною запорукою виживання організмів повинна бути можливість накопичувати в клітинах підвищений вміст солей, які гіпотетично можуть виступати антифризом і дозволяти вести життєдіяльність при температурах нижче -40°С.

На жаль, перевірити допущення астробіологів безпосередньо не вийде, принаймні в осяжному майбутньому - на борту Rosetta і зонда Philae немає необхідних інструментів.

Більш докладно з роботою вчених можна ознайомитись в матеріалі, опублікованому у виданні The Independent. Також днями має з'явитися розгорнутий препринт на arXiv.org.

Евгений Мартыненко