На Венері досі вивергаються вулкани

Міжнародна група вчених отримала практично неспростовні докази присутності активних вулканів на Венері.

Венеру не даремно називають сестрою Землі, ця планета має практично ідентичні розміри і, ймовірно, внутрішню будову з потужним джерелом внутрішнього тепла, швидше за все радіоактивної природи. Це тепло повинно мати якийсь вихід на поверхню, вулканізм сюди вписується якнайкраще.

Сліди вулканічної активності на Венері вже шукають більше 60 років за допомогою космічних апаратів, і не дарма більшість моделей планетарної еволюції свідчать: мільярди років тому друга планета буквально потопала у лавових потоках. Чи збереглася ця активність сьогодні - велика загадка.

вулкани на Венері

Виверження венеріанського вулкану в уявленні художника ЄКА

Додаткові труднощі в дослідженні планети створює «залізна венеріанська завіса» - надмірно щільна і неймовірно гаряча атмосфера, яка робить безпосереднє спостереження поверхні абсолютно неможливим. Прорватися туди в змозі лише надкороткі хвилі, такі як інфрачервоне випромінювання. На щастя, потужною ІЧ-камерою був оснащений зонд ЄКА Venus Express, який всього 5 місяців тому закінчив свою місію з вивчення Венери.

Вчені з Інституту вивчення Сонячної системи ім. Макса Планка провели детальний аналіз даних, зібраних ІЧ-приладом Venus Monitoring Camera за вісім років роботи (2006-2014 рр). На знімках були виявлені чотири локальні гарячі плями, температурний фон яких був у середньому на 350 С вище, ніж у навколишньої поверхні. Але що більш важливо, яскравість цих точок, а відповідно і температура різко знизилася з початкових 830 С до середніх венеріанських 480 С всього за кілька земних діб. На більш ранніх фотографіях в цих областях температурних стрибків не виявили.

На думку фахівців виявлені перепади найкращим чином узгоджуються з присутністю свіжих лавових потоків у кожній з чотирьох гарячих точок.

Всі 4 області аномальної теплової активності розташовані поблизу каньйону Ганіка і щитовидного вулкану Маат. Цей регіон являє собою велику западину, що виникла в результаті розриву в корі, інакше кажучи тектонічну рифтовую зону. На нашій планеті вулкани в подібних регіонах - поширене явище. Зібрані нами дані є найбільш вагомими доказами, що вулканічна активність присутня на Венері.

Розповів провідний автор роботи, Євген Шалигін з Інституту досліджень Сонячної системи імені Макса Планка.

Також в 2010, а потім і в 2012 роках інші команди вчених виявляли досить вагомі непрямі докази присутності вулканів на Венері: різке збільшення вмісту діоксиду сірки в локальних регіонах та ін. Але даних тоді виявилося недостатньо.

Евгений Мартыненко