НАСА: Поверхня Плутону виявилася більш різноманітною ніж це передбачалося

Автоматична міжпланетна станція НАСА «Нові горизонти» стрімко наближається до Плутона зі швидкістю 50 000 км/год. З кожним днем ​​відстань скорочується і 2 липня бортові камери апарату змогли розгледіти раніше небачені деталі поверхні карликової планети.

На момент отримання фотознімків АМС знаходилася на відстані близько 15 млн км від своєї першочергової мети. Це все ще дуже далеко, для порівняння Місяць знаходиться на відстані 384 тис км від Землі, а Земля в 150 млн км від Сонця, тим не менш на даних фотографіях вже чітко видно деякі деталі.

По-перше, важко не помітити загальну різноманітність колірної гами поверхні Плутона. Цей факт став великою несподіванкою для вчених, тому пояснювати його поки не беруться. По-друге, на екваторі планети уздовж обох півкуль тягнеться смуга з величезних темних плям. Чотири з них розташовані на зворотній «темній» півкулі, мають округлу форму, діаметр не менше 480 км і площу близько 180 тис км квадратних. На видимій півкулі уздовж екватора розмістилася тільки одна пляма овальної форми, проте вона значно більша. На жаль, пояснення феномену плям на даний момент також немає.

плями на Плутоні

Колаж з кольорових фотографій Плутона і Харона. Зліва світла півкуля карликової планети, зправа - темна або зворотня.

Найбільший супутник Плутона, Харон, який втім скоріше є компонентом подвійної планетної системи, також добре помітний на нових кольорових фотознімках. Його поверхня куди більш темна і на перший погляд здається менш цікавою, однак варто відзначити, її колірний тон не повністю монотонний, а в районі північного полюса є велика темна, майже чорна пляма неправильної форми.

Фотографії були отримані за допомогою бортового інструменту Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI), який за словами фахівців НАСА дозволяє отримувати знімки, максимально наближеної до реальної кольорової гами.

Отсання фотографія пари Плутон-Харон

Отсання ч/б фотографія пари Плутон-Харон. АМС Нові горизонти, 3 липня 2015 року.

Максимальне зближення АМС «Нові горизонти» з Плутоном відбудеться вже зовсім скоро - 14 липня. За час прольоту апарат повинен зібрати вичерпні дані про склад атмосфери, наявність та властивості магнітосфери, будову зовнішніх шарів, про характер взаємодії з Хароном та іншими місяцями, а крім того зробити безліч якісних фотографій колись найбільш далекої планети Сонячної системи.

Евгений Мартыненко