NASA шукатиме життя на Європі

19 липня стало відомо, що керівництво найбільшого аерокосмічного агентства світу, НАСА виділить 25 млн доларів на інструменти для пошуку життя на Європі, одному з найбільших супутників Юпітера.

Ці гроші будуть виділені на найефективніші інструменти та прилади, які будуть визначені в рамках міжнародного конкурсу. Кожен учений, інженер або наукова установа зможуть запропонувати свій варіант того, яким чином краще всього досліджувати Європу і шукати життя на ній. 20 заявок-переможців будуть відібрані у квітні 2015 року, після чого почнеться їх детальне опрацювання.

В якості пріоритетного об'єкта дослідження Європа була обрана не спроста. Справа в тому, що цей місяць Юпітера є одним з найбільш ймовірних притулків позаземного життя в Сонячній системі. Середня температура на поверхні супутника близько -180°C, проте під величезним шаром льоду, товщина якого коливається від 10 до 30 км, ховається океан рідкої солоної води. Глибина океану, який окутує повністю всю підлідну поверхню Європи, складає близько 100 км. Іншими словами, запаси рідкої води там дуже великі, їх обсяг приблизно вдвічі перевищує обсяг світового океану Землі. Крім того, останнім часом було встановлено, що крижана кора періодично дає тріщини під впливом приливної взаємодії з Юпітером та іншими галілеєвими супутниками в результаті чого відбувається обмін газами і мінералами між океаном і поверхнею.

розломи на поверхні Європи

Зображення, отримане зондом «Галілео» в приблизно природних кольорах, яке демонструє розломи на поверхні Європи

Перші дані про Європу були отримані завдяки космічним апаратам «Вояджер-1» і «Вояджер-2», які в 1979 році пролітали на відстані в 732 000 і 190 000 км від супутника. Тоді ж з'явилася гіпотеза про існування рідкого океану. Практично повністю відкинути сумніви з приводу підлідного океану вдалося за допомогою зонда «Галілео», який виявив потужне магнітне поле.

Джон Грансфелд, помічник адміністратора з наукових проектів НАСА дав такий коментар:

Можливість життя на Європі є рушійною силою для вчених і інженерів по всьому світу. Конкурс дозволить вибрати об'єктивно найкращі інструменти, які можуть допомогти зробити великий стрибок в наших пошуках і відповісти на питання, чи одні ми у Всесвіті.

25 мільйонів доларів - сума, звичайно, не велика, але її планується витратити на одні тільки прилади/інструменти для дослідження. В осяжному майбутньому NASA належить визначитися як саме потрапити на такий віддалений від Землі об'єкт. Найімовірніше це буде автоматична міжпланетна станція власної розробки НАСА - Europa Clipper, чия орієнтовна вартість оцінена в 2,1 млрд доларів. Запуск, як планується, буде проведений в 2021 році, а своєї мети апарат досягне тільки у 2028 році.

Евгений Мартыненко