Найбільш цікаві представники котячих

Котячі. Це сімейство є одним з найцікавіших у всьому тваринному світі. Кожен його представник унікальний, незвичайний і не схожий на інших. З 37 видів котячих відомими є близько 15, інші види в силу своєї скритності, малої чисельності та інших факторів є живими фантомами... їх назви ви ймовірно почуєте вперше.

Іржава кішка (лат. Prionailurus rubiginosus)

Справжня крихітка, маючи довжину тіла 35-48 см і масу від 900 грам до 1,5 кг, цей вид є найменшим котом. Зовні іржава кішка схожа на бенгальського та домашнього котів: коротка м'яка шерсть, струнке тіло з відносно короткими лапами, хвіст короткий і пухнастий, округла голова, великі очі і невеликі вуха. Забарвлення сірого кольору з ледь помітними іржавими плямами на спині і світліша смугаста шерсть на животі.

Іржава кішка

Фото: Isabelle Jordans

Ця дика кішка живе тільки на території Південної Індії та Шрі-Ланки, де населяє досить різноманітні ареали: від густих дощових лісів до відкритих полів. Чисельність оцінюється в менш, ніж 10 000 особин і постійно скорочується, є вимираючим видом і занесена до Міжнародної Червоної книги.

Іржава кішка або Prionailurus rubiginosus

Іржава кішка в дикій природі. Фото: Anne-Marie Kalus

За норовом плямисто-руді кішки одинаки, територія однієї особини може досягати 15 км2. Досить часто селяться поблизу людських поселень, щоб полювати на домашніх птахів.

Іржаву кішку можна з легкістю одомашнити. Характер їх ніжний і доброзичливий, і так само як і звичайні домашні кішки вони дуже люблять гратися.

Манул (лат. Otocolobus manul)

Цього звіра аж ніяк не можна віднести до невідомих видів, але до недавнього часу цей дикий лютий хижак був практично невідомий в широких масах. Лише кілька років тому простори Інтернет буквально заполонили фотографії товстого пухнастого кота з маленькими круглими вухами, великими жовтими очима і неймовірно злим поглядом. Більшість зображень супроводжувалися веселими написами на кшталт: "Погладь коте". Так російськомовний Інтернет дізнався про манула.

Манул

Фото: Annа-Marie Kalus

Однак проблеми Палласового хижака так і залишилися прихованими. Манули неймовірно скритні тварини, що не терплять близькості з людиною. Тому вивчені вони досить погано, точних даних про чисельність також немає. Приблизна чисельність оцінюється в 9000 - 10 000 особин і на превеликий жаль ця цифра постійно зменшується. Вид занесений до Міжнародної Червоної книги зі статусом "Близький до вразливого становища". Непоправної шкоди популяції наносять антропогенні фактори (окультурення полів), браконьєрське полювання (щорічно затримують сотні браконьєрів зі шкірами тварин), безприв'язне утримання собак а також погіршення кормової бази.

Палласові коти

Палласові коти в шведському зоопарку. Фото: Mats Ellting

Неймовірно пухнасті і дуже красиві манули здаються ідеальними претендентами на роль домашнього улюбленця. Однак не варто обманювати себе, манули - дикі і волелюбні тварини, причому з досить зухвалою вдачею. Їх практично неможливо приручити, навіть проживши декілька років поруч з людиною будь-яке зближення Палласів кіт буде сприймати як загрозу особистій території.

Онцилла (лат. Leopardus tigrinus)

Одна з найбільш погано вивчених кішок живе в гірських і туманних вічнозелених лісах Центральної і Південної Америки. Назва цього хижака перекладається як "мініатюрний ягуар", що цілком виправдано - всім своїм виглядом онцилла нагадує зменшеного в розмірах ягуара.

Онцилла

Онцилла. Фото: Anne-Marie Kalus

Онцилли лише трохи більше за своїх домашніх родичів: середня маса близько 3 кг, довжина тіла 65 см, хвіст - 30-40 см. Головна відмінність онцилли від інших представників роду тигрових кішок (Leopardus) - це непропорційно великі очі і вуха.

Гарне м'яке хутро охристого кольору з темними плямами зіграло з тваринами злий жарт. У 1970-80-х роках в результаті браконьєрського полювання онцилли винищувалися десятками тисяч, за один тільки 1983 співробітниками прикордонних служб було вилучено 84 000 шкур. За деякими оцінками за ці 20 з невеликим років було знищено 95% популяції малого ягуара.

Сьогодні будь-яке полювання на онцилл заборонено, як і продаж будь-яких виробів з їх шкури, проте популяція не поспішає відновлюватися, навпаки, через масову вирубку лісів вона тільки скорочується.

Онцілла Leopardus Tigrinus

Малий ягуар в дикій природі. Фото: Carlos Alfaro

Маленького ягуара також можна відносно просто одомашнити, але в "пориві пристрасті" дика тваринна натура все ж може взяти своє - гратися з онциллою потрібно дуже обережно.

Фосса (лат. Cryptoprocta ferox)

Ендемік острова Мадагаскар і найбільший його хижак, єдиний сучасний представник роду Cryptoprocta.

Класифікація цієї незвичайної тварини досить складна, вчені ніяк не могли остаточно визначитися до якого сімейства воно відноситься. Довгий час Фосс відносили до котячих, потім акцент змістився в бік сімейства віверрових підряду котячоподібних. Вирішити цю дилему дозволив тільки генетичний аналіз, за результатами якого вид винесли в окреме сімейство мадагаскарських виверр.

Фосса

Фосса в агресивній стійці. Фото: hakoar

Так чи інакше, фосса - це дуже близький родич котячих. Більш того фосса дуже сильно схожа зовні і за способом життя на проаілуруса - хижака, який був спільним предком всіх котячоподібних тварин.

Зовнішнім виглядом фосса походить на південноамериканських ягуарунді і пуму. Щільне витягнуте тіло досягає 80 см в довжину, маса близько 10 кг. Дуже довгий і масивний хвіст допомагає добре балансувати під час лазіння по деревах. Потужні лапи середньої довжини озброєні напіввитяжними кігтями.

Більшість часу фосси проводять на деревах. Їх лапи і хвіст влаштовані таким чином, що дозволяють з легкістю перебиратися з гілки на гілку, комфортно себе відчуваючи навіть в тонких кронах дерев. Завдяки чіпким гострим кігтям цей хижак може спускатися з дерева головою вниз. Словом це їх стихія.

Фосса або Cryptoprocta ferox

Фосса, відпочиваючий на дереві. Фото: David Cook

Неабиякі здібності фосс до лазіння по деревах визначили основу їх раціону - лемурів. Полюючи на землі, хижак стає не дуже й то перебірливим, здобиччю можуть стати і ссавці , і птахи, і рептилії , і земноводні і навіть комахи. Відрізняється особливою ненажерливістю - часто вбиває більше здобичі, ніж може з'їсти.

Родинні зв'язки з котячими простежуються і в голосі фосс: кошенята муркочуть так само як і домашні, а дорослі звірі ричать і протяжно нявкають в разі загрози.

Кіт-риболов (лат. Prionailurus viverrinus)

Неприязнь до водної стихії закладена в генах більшості котячих, від того ще цікавіше знайомитися з котом, для якого вода - це все. Віверровий кіт не просто любить воду, він вміє відмінно плавати і пірнати, а основу його раціону складають риби і великі земноводні, краби, молюски.

Кіт-рибалка - дуже красива тварина. Округла голова сіро-охристого кольору прикрашена чорними смугами, що тягнуться до спини, на тулубі забарвлення і візерунки змінюються на сіро-димчасті відтінки і чіткі чорні плями, короткий товстий хвіст покритий смугастим візерунком.

Кіт-риболов лат. Prionailurus viverrinus

Красень, чи неправда? Фото: Rene Mantei.

Вид є одним з найбільших в підродині малих кішок. Самці досягають маси в 15 кг при довжині тіла 120 см, самки майже вдвічі менше. Тіло дуже щільне і міцне, лапи потужні і м'язисті, володіють великою силою. Відомий випадок, коли кіт-риболов вирвався зі свого вольєру в зоопарку і вбив значно більшого леопарда.

Тому трохи дивно, що володіючи такою силою віверрові коти віддають перевагу ловлі риби. Хоча з іншого боку вони дуже добре для цього пристосовані, у них є навіть перетинки на передніх лапах. Втім плавають вони не так часто, зазвичай рибалка зводиться до вичікування риби пропливаючої біля берега.

Кіт-рибалка або Prionailurus viverrinus

Рибалка в своїй улюбленій стихії. Фото: Scott Rudkin.

Природний ареал крапчатої кішки обмежений тропічними і субтропічними регіонами Індокитаю: південний схід Індії, острова Цейлон, Суматра, Ява. Вид надзвичайно рідкісний і внесений до Міжнародної Червоної книги зі статусом "Вимираючий вид".

Евгений Мартыненко