Найбільший місяць Сонячної системи приховував велитенський океан

Завдяки спостереженням телескопа Хаббл вдалося отримати докази існування рідкого солоного океану на супутнику Юпітера, Ганімеді. Таким чином, Ганімед став уже четвертим супутником Сонячної системи, який приховує океан під товщею поверхневого льоду.

Розрахунки, вироблені фахівцями з NASA, вказують на те, що підлідний океан Ганімеда знаходиться на глибині 100-150 км під зовнішньою крижаною корою і огортає повністю всю поверхню супутника, глибина самого океану складає близько 100 км. Якщо розрахунки правильні, то цей супутник Юпітера містить в рази більше рідкої води, ніж будь-яке інше тіло в Сонячній системі.

Ганімед, що має діаметр 5268 км, є самим великий місяцем Сонячної системи. Крім того, це єдиний супутник володіє розплавленим залізним ядром і як наслідок потужним магнітним полем і навіть магнітосферою. Остання у Ганімеда настільки сильна, що здатна породжувати найяскравіші полярні сяйва, взаємодіючи з іоносферою Юпітера, подібно до того як взаємодіє магнітосфера нашої планети з сонячним вітром. Саме, спостерігаючи за полярними сяйвом, вченим вдалося довести існування рідкого океану.

Полярне сяйво на Ганімеді

Полярне сяйво на Ганімеді в поданні художника

Мене давно непокоїла думка: Чи можна заглянути всередину небесного тіла за допомогою звичайного телескопа? І одного разу мене осінило: Сяйва! Адже це явище цілком залежить від магнітного поля, яке в свою чергу залежить від складу і влаштування внутрішніх шарів того чи іншого небесного тіла.

Розповідає один з авторів дослідження, Йоахім Саур з Університету Кельна в Німеччині.

Справа в тому, що солоний океан подібних розмірів повинен виробляти власне магнітне поле, яке б протистояло полю Юпітера і надавало б свій вплив на формування полярних сяйв. Власне, присутність двох магнітних полів і встановили вчені: більш потужного первинного, яке породжується залізним ядром і слабшого вторинного, породжуваного океаном.

Крім Ганімеда підлідні океани також присутні на супутнику Юпітера Європі і супутниках Сатурна Енцеладі і Мімасі. Чисто теоретично на кожному з цих світів може існувати життя.

на Ганімеді є океан

Складова фотографія поверхні протівоюпітеріанского півкулі Ганімеда, на даний момент це одна з найбільш якісних фотографій супутника.

До речі, теорія про підлідній океані Ганімеда з'явилася ще в 1973 році після того, як космічний апарат НАСА «Піонером-10» виміряв фізичні характеристики місяця. У 1996 році вже наступний КА, «Галілео» виявив у Ганімеда магнітосферу, завдяки чому теорія отримала друге дихання.

Евгений Мартыненко