«Нові горизонти»: на шляху в невідомість

Плутон - маленький і холодний світ, що знаходиться так далеко від Сонця, що навіть рухаючись зі швидкістю світла знадобитися не менше 4 годин, щоб досягти його. Жоден з існуючих телескопів не дозволяє розгледіти хоч скільки-небудь помітні деталі поверхні колись дев'ятої планети Сонячної системи; для спостерігачів із Землі Плутон - це лише яскрава розпливчаста пляма, більше схожа на неймовірно далеку зірку, ніж на планету.

Зовсім не дивно, що ця карликова планета була і залишається одним з найбільш погано вивчених великих тіл Сонячної системи. Непрямі методи досліджень, моделювання, спектральний аналіз та ін. засоби, звичайно, дозволили зібрати мінімальний багаж знань. Нам, наприклад, відомі досить точні розміри Плутона, але ми не маємо ні найменшого уявлення як виглядає його поверхня, які ландшафти її формують; нам відомий елементний склад планети, але немає ніяких відомостей про її внутрішню структуру, про процеси що протікають в її надрах, або про їх повну відсутність... Крім того, чимала частина інформації, яка до того ж збиралися буквально по крупинці носить теоретичний або гіпотетичний характер.

поверхня Плутона

Поверхня Плутона в поданні художника

Дослідження Плутона обіцяє відкрити абсолютно новий розділ в історії та еволюції Сонячної системи, воно стане подорожжю в абсолютну невідомість. На щастя, це дослідження вже почалося, причому ще 9 років тому разом із запуском міжпланетної станції «Нові горизонти».

Ми знаходимося на шляху в невідомість, в абсолютну невідомість. Ніхто не знає, що ми можемо знайти.

Говорить Алан Штерн, головний дослідник місії «Нові горизонти».

Зрозуміло, безпосереднє спостереження АМС «Нові горизонти» ще не почала. Подолавши на даний момент близько 93-94% шляху (більше 4,5 млрд км), на який було витрачено без малого 9 років, космічний апарат знаходиться все ще дуже далеко для того, щоб його вбудовані камери змогли розгледіти якісь деталі плутоніанскіх прерій .

Перша порція нових відомостей про Плутон, як очікується, може бути отримана вже в лютому 2015. За відправленим на Землю знімкам буде визначено точне положення небесного тіла (зараз воно невідоме) і буде здійснено коригування курсу. Крім того, якість знімків дозволить побачити нові, невідомі супутники та/або кільця, якщо такі звичайно є. Вчені, принаймні, вважають таку ймовірність досить високою, пояснюючи її тим, що в поясі Койпера зіткнення небесних тіл відбуваються значно частіше, а уламки за певних умов можуть бути захоплені гравітацією і утримуватися на постійній орбіті.

На початку травня 2015 «Нові горизонти» зробить перші якісні фотографії Плутона і його найбільшого супутника Харона. Деталізація цих знімків в кілька разів перевершить існуючі фотографії поверхні планети, зроблені телескопом Хаббл. Можливо навіть вийде розгледіти деякі деталі ландшафту.

найякісніша на сьогоднішній день фотографія Плутона

Це найякісніша на сьогоднішній день фотографія Плутона. Побачити можна тільки те, що різні ділянки поверхні мають різне кольорове забарвлення. Фото: телескоп Хаббл.

Свого апогею місія досягне 14 липня 2015 - АМС «Нові горизонти» пролетить всього в 10 000 км від Плутона. Датчики і прилади, в тому числі і дві камери будуть працювати на повну потужність протягом 9 днів - стільки триватиме зближення. Буде вивчено склад атмосфери, досліджено магнітне поле, його сила і напрямок, визначена точна температура поверхні ... а якість і деталізація фотографій дозволять побачити дуже дрібні деталі ландшафтів.

Проліт Нових горизонтів над Плутоном

Проліт Нових горизонтів над Плутоном.

Загалом же, вчені планують отримати відповіді на досить широкий перелік питань. Наприклад, чи є на Плутоні підлідний океан, чи є Харон карликовою планетою, чи є пара Плутон-Харон подвійною (бінарною) планетою.

Частина питань, можливо, так і не отримає відповідей. Інші відповіді, як це часто буває, породить ще більше питань. Однак у будь-якому випадку обсяг достовірної інформації про Плутон протягом цих 9 днів буде зростати в геометричній прогресії.

Після прольоту колишньої дев'ятої планети місія «Нові горизонти» не закінчиться - апарат прямуватиме вглиб пояса Койпера і ймовірно дослідить ще кілька невизначених поки об'єктів (астероїдів, комет, карликових планет).

Евгений Мартыненко